/Wie die Gehirne von Spechten American Football Spielern helfen könnten

Wie die Gehirne von Spechten American Football Spielern helfen könnten

Es wäre ein grausamer Trick der Evolution, wenn Spechte nur durch das Picken von Holz Hirnschäden entwickeln könnten.

Neue Forschungen aus den USA zeigen jedoch, dass die Auswirkungen hoher Kraft ein potenziell schädliches Protein im Gehirn von Falschen Spechten aufbauen.

Dieses Protein ist eine Art von “Tau”, und es ist die gleiche Art, die in den Gehirnen von Menschen mit neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer oder Parkinson gefunden wird. Es ist auch in den Gehirnen einiger Athleten zu finden, die High-Impact-Sportarten wie American Football, Rugby oder Hockey gespielt haben.

Bei Spechten ist das Vorhandensein dieses Tau-Proteins merkwürdig, weil es den Eindruck erweckt, dass sich der Körper des Vogels nicht so entwickelt hat, dass er sich vor der täglichen Routine schützt, indem er ein Loch in einen Baum abbricht oder sexueller Vorteil.

Eine Studie an 15 Vögeln

Für ihre Studie untersuchten Wissenschaftler der Boston University die Gehirne von zehn Falschen Spechten und verglichen sie mit den Gehirnen von fünf Kontrollvögeln, die kein vergleichbares Picken mit hohem Impaktverhalten zeigen, in diesem Fall rotgeflügelte schwarze Vögel.

Unter dem Mikroskop zeigte Null der fünf Kontrollvögel Tau-Flecken, die auf einen Hirnschaden hinweisen.

Als die Flaumspechte untersucht wurden, taten es acht von zehn.

Das deutet darauf hin, dass die kräftigen Abbremsungen ihres Schädels gegen einen Baum ihrem Gehirn echten Schaden zufügen – oder zumindest zur Bildung eines potenziell schädlichen Proteins führen.

Das Vorhandensein dieser Tau-Klumpen hat die Frage aufgeworfen, ob sie bei den Vögeln pathologisch sind oder ob sie in der Natur neutral oder sogar schützend sind.

Vergleich gesundes Gehirn und Gehirn mit CTE (Boston University Center for the Study of Traumatic Encephalopathy)

Ein Vergleich eines gesunden menschlichen Gehirns und eines mit Level 4 CTE

Die Beantwortung dieser Frage könnte für die Prävention oder Behandlung der chronischen traumatischen Enzephalopathie (CTE) von Bedeutung sein, die sich nach mehreren Kopfverletzungen entwickelt und zu Verhaltensänderungen und langfristigen Demenz führen kann. Boston University Forscher fanden vor kurzem CTE-Läsionen in den Gehirnen von 110 von 111 verstorbenen ehemaligen NFL-Spielern, aber solche Läsionen werden auch vermutet, dass sie in anderen Sportarten mit hoher Belastung auftreten.

Und da die Tau-Flecken auch bei einem Jungspecht gefunden wurden, vermuten die Forscher, dass das Alter ein weniger relevanter Faktor sein kann als ein repetitives Trauma auf das Gehirn.

Die Studie veröffentlicht in PLUS EINS ist das erste seiner Art, das die mögliche Existenz von Neurotrauma bei Spechten untersucht. Mit ihren dicken Hälsen und einzigartigen Schädeln waren die Vögel früher als evolutionär zum Picken geeignet angesehen worden, dass sie als Modelle für Sicherheitsausrüstung wie American Football Helme und Halsbänder verwendet wurden.

Die Forschung verleiht dem Gedicht “Woodpecker” aus dem Jahre 1979 des englischen Dichters und Kinderbuchautors Ted Hughes eine gewisse Vorahnung:

Specht ist Gummi-necked
Aber hat eine Nase aus Stahl.
Er schlägt seinen Kopf gegen die Wand
Und kann nicht einmal fühlen.

Wenn Woodpeckers Jack-Hammer-Kopf
Beginnt seinen schrecklichen Lärm
Den toten Ast doppelt tot schlagen
Wie bleiben seine Augen?

Schade, die arme tote Eiche, die weint
In Schrecken und Schmerzen.
Aber Mitleid mehr Spechtaugen
Und springende Gummihirne.