/Vier überleben tödlichen Hubschrauberabsturz am Grand Canyon

Vier überleben tödlichen Hubschrauberabsturz am Grand Canyon

Vier Überlebende eines Helikopterabsturzes im Grand Canyon wurden am Sonntag in einem Krankenhaus in Nevada behandelt, während Besatzungen die Leichen von drei anderen, die bei dem Absturz ums Leben gekommen waren, zurückholten.

Ein Chopper mit den Papillon Grand Canyon Helicopters stürzte am späten Samstagnachmittag in der Nähe des Quartermaster Canyon, der sich in der Nähe des West Rim des Grand Canyon befindet.

Der Helikopter stürzte über schwieriges Terrain, und die Rettungskräfte benötigten etwa acht Stunden, um die Überlebenden in ein Krankenhaus zu bringen, so der Polizeichef der Hualapai-Nation, Francis Bradley. Die vier Überlebenden wurden in ein Traumazentrum mit schweren Verletzungen eingeliefert.

“Wir sind jetzt im Erholungs- und Untersuchungsmodus”, sagte Bradley und bezog sich auf die Erholung der drei Leichen.

Er fügte hinzu, dass Beamte des National Transportation Safety Board am Sonntagnachmittag an der Unfallstelle erwartet wurden, um die Ursache zu untersuchen.

Die Federal Aviation Administration wird laut ihrem Sprecher Allen Kenitzer auch den Absturz des Eurocopter EC130 untersuchen.

In zerklüftetem Gelände abgestürzt

Zusätzlich zu dem zerklüfteten Terrain sagte Bradley, dass die Rettungskräfte Samstagnacht bei starkem Wind und Dunkelheit navigieren müssten.

“Ersthelfer mussten eingeflogen werden und zur Absturzstelle gehen”, sagte er. “Quartermaster Canyon ist eine extrem abgelegene Gegend. Wir mussten speziell ausgebildete Besatzungen rufen – Leute mit Nachtsichtbrillen.”

Laut der Website von Papillon fliegt das Unternehmen rund 600.000 Passagiere pro Jahr rund um den Grand Canyon und andere Touren. Es sagte auch, dass das Unternehmen “sich an Flugsicherheitsregeln und Vorschriften hält, die die von der Federal Aviation Administration geforderten Vorschriften wesentlich überschreiten.”

Papillon erlitt im August 2001 einen tödlichen Hubschrauberabsturz. Dieser Hubschrauber stürzte und brannte in der Nähe von Meadview, Arizona. Der Pilot und fünf Passagiere starben.

Ein 2004 veröffentlichter Bericht des National Transportation and Safety Board beschuldigte den Piloten für den Absturz und sagte, er steige zu schnell und zu nah an die landschaftlich reizvollen Grand Wash Cliffs – nordwestlich des Grand Canyon.

Papillon mit Sitz im benachbarten Nevada reagierte am Sonntag nicht auf Anrufe und E-Mails.

bik / sms (AP, AFP)