/Venezolaner, die sich einer Wirtschaftskrise gegenübersehen, um Bargeld zu sichern

Venezolaner, die sich einer Wirtschaftskrise gegenübersehen, um Bargeld zu sichern

Am Eingang des Einkaufszentrums Ventura Plaza in Cucuta schützten Dutzende Menschen in der langen Schlange vor der sengenden Sonne und warteten darauf, die Überweisungen von im Ausland lebenden Familienmitgliedern abzuholen. Die Barabhebungen sind eine Notwendigkeit für diejenigen, die ihren Exodus in andere Länder fortsetzen wollen oder diejenigen, die einfach Grundnahrungsmittel kaufen müssen. Dies ist eine der vielen endlosen Schlangen wartender Venezolaner, die in den letzten Monaten die Landschaft der kolumbianischen Grenzstadt durchdrungen haben.

Milainny Torres wartete nervös am Ende einer Schlange mit ungefähr 50 Landsleuten, zwei Stunden bevor die Western Union für den Tag geschlossen wurde. “Ich bin um 9 Uhr morgens zu einem anderen Western gegangen und sie haben mir gesagt, dass die Linie hier schneller wäre, aber ich bin seit sechs Stunden hier und es bewegt sich überhaupt nicht”, sagte die 31-jährige Frau , der aus der venezolanischen Stadt Maracaibo hierher kam. Sie brauchte zwei Tage, um nach Cucuta zu kommen, eine Reise, die sie alle zwei Wochen unternimmt, um die 100 Dollar (81 Euro), die ihr Ehemann aus Ecuador schickt, abzuziehen. “Er ist vor fünf Monaten gegangen, weil wir nicht einmal genug Geld hatten, um Essen mit vier Kindern (6, 9, 10 und 13) auf den Tisch zu bringen. Es ist besser hier zu reisen und alles zu kaufen, als in Venezuela zu arbeiten Geld ist nichts wert “, erklärte sie.

Später am Tag döste Jose Leon ein, während er auf seinen Koffern saß. “Ich komme aus Maturin, einer zweitägigen Reise, die wegen Verspätungen und Problemen mit unserem Bus in vier Tage verwandelt wurde”, sagte der junge Mann. Er kam kürzlich aus dem Nordosten Venezuelas und plante, nach Peru weiterzufahren, nachdem er 50 Euro abgezogen hatte, die ihm sein Freund aus Russland geschickt hatte. Der Großteil der Geldtransfers kommt aus Spanien, den USA, Ecuador oder Peru. Die Beträge liegen in der Regel bei 100 US-Dollar. Regelmäßige Reisende aus San Cristobal – einer venezolanischen Stadt direkt über der Grenze – ziehen wöchentlich etwa 60 US-Dollar ab.

Venezuelans lining up to exchange money in Cucuta, Colombia (DW/A. Sáez )

Jeden Tag stehen Dutzende von Venezolanern Schlange, um in Cúcuta etwas über die Grenze zu tauschen

Die Bolivar Stürze und Überweisungen steigen

Die Überweisung von Überweisungen in den nordöstlichen kolumbianischen Staat Norte de Santander und seine Hauptstadt Cucuta hat sich im letzten Jahr verdoppelt. Im Jahr 2016 kamen 68,7 Millionen Dollar innerhalb der ersten drei Monate des Jahres. Im Jahr 2017 verzeichnete die Region laut kolumbianischer Zentralbank im gleichen Zeitraum einen Anstieg von bis zu 127,8 Millionen Dollar. Etwa 32,5 Millionen Dollar wurden aus Spanien und 26,1 Millionen aus den Vereinigten Staaten geschickt. Beide Länder führen die Liste der übermittelten Überweisungen an und die Beträge aus diesen und allen anderen Ländern sind gestiegen, außer aus Venezuela. Die Überweisungen aus Venezuela beliefen sich auf 400 Tausend Dollar und sanken um 1 Million Dollar.

Der rapide Anstieg der Überweisungen kann auf einen Anstieg der venezolanischen Familienmitglieder im Ausland zurückzuführen sein. Da keine offiziellen Daten der venezolanischen Regierung vorliegen, ist es schwierig, den venezolanischen Exodus zu berechnen, aber es wird auf Millionen geschätzt. Nach Angaben der Internationalen Organisation für Migration haben im Jahr 2015 606.281 Venezolaner das Land verlassen. Allein in Kolumbien sind im Jahr 2017 rund 552.000 Venezolaner eingetroffen, ein Anstieg von 110 Prozent gegenüber 2016.

Cucuta sieht sich von der massiven Zunahme der Finanzoperationen überwältigt. Die Stadt zählt nur sieben Geldautomaten: sechs Western Union-Büros und die regionale Financiera Pagos Internacionales.

Die große und wachsende Kluft zwischen dem offiziellen und dem Schwarzmarkt-Austausch der venezolanischen Währung hat dazu geführt, dass die Überweisungen aus Kolumbien im Gegensatz zu denen in Venezuela drastisch gestiegen sind. Wenn eine Person in Venezuela einen US-Dollar eintauschen muss, erhält sie 11.311 venezolanische Bolivares zum offiziellen Wechselkurs, der von der Regierung festgelegt und kontrolliert wird. Der Abzug eines US-Dollars in Cucuta ergibt 2.807 kolumbianische Pesos, die auf dem Schwarzmarkt nach dem parallelen Wechselkursrechner DolarToday gegen 100.250 Bolivar eingetauscht werden können.

Der Austausch von Bolivares mit kolumbianischen Pesos ist seit 2013 dramatisch zurückgegangen. Damals konnte ein Bolivar gegen 70 Pesos getauscht werden, heute wird er mit 0,020 Pesos bewertet. “Es ist eine Verschwendung, hierher zu kommen, um Bolivares zu tauschen, weil man absolut nichts bekommt. Der Bolivar ist nur nasses Papier,” beklagte sich ein älterer Mann, während er in der Schlange wartete.

Aus diesem Grund geben die meisten Leute, die ihre Überweisungen in Cucuta abheben, das Geld dort aus. Sie kaufen damit Basisprodukte oder Transporttickets für andere Ziele. Selbst in Venezuela beginnen immer mehr Unternehmen in Grenzstädten, nur kolumbianische Pesos anstelle der lokalen Währung zu akzeptieren.

Fehlgeschlagene Versuche, die Kapitalflucht zu verhindern

Die venezolanische Regierung hat versucht, die Kapitalflucht anzugehen und einen “wirtschaftlichen Angriff” aus dem benachbarten Kolumbien zu bekämpfen. Anfang letzten Jahres hat der venezolanische Präsident Nicolas Maduro eine Devisenbörse an der Grenze eingerichtet. Im Rahmen des Plans könnten die Bürger ihre Pesos für Bolivares dreimal so hoch tauschen wie in Cucuta. Als Hunderte von Menschen versuchten, dies zu tun, sagte ihnen das autorisierte venezolanische Austauschunternehmen Italcambio, dass sie das Geld von Titan Intercontinental, einem Finanzinstitut in Cucuta, abheben müssten. Titan Intercontinental teilte den Kunden mit, dass es keine Informationen über dieses neue System habe und diejenigen, denen es gelungen sei, Geld zu erhalten, erhielten es zu einem niedrigeren Wechselkurs als im Plan vorgesehen.

Im Juni 2016 versuchte die venezolanische Regierung ein anderes Programm, das alle zwei Wochen Venezuelas ausländische Währung durch ein Lotteriesystem vergibt, da der Devisenhandel in Venezuela seit 2003 unter staatlicher Kontrolle steht. Drei Monate lang drängten sich Hunderte Venezolaner Geldautomaten, um so viele US-Dollar wie möglich abzuziehen, manchmal bis die Rechnungen ausgingen. Im September unterbrach Präsident Maduro das Programm, gleichzeitig wurden die Sanktionen der USA gegen seine Regierung verhängt. Die Regierung hat das Programm letzte Woche wieder geöffnet und die ersten Zuteilungen fanden diese Woche statt. Es ist möglich, dass die Eile, um Währung zu erhalten, so viel wie möglich wieder auftritt. Trotz der Bemühungen der Regierung sinkt der Bolivar gegenüber dem kolumbianischen Peso weiter.

Customs agents carry out a surprise inspection on a remittance service in Cucuta, Colombia (DW/A. Sáez )

Zollagenten, die eine Überraschungsinspektion auf einem Überweisungsdienst in Cucuta durchführen

Verfolgung von illegalen Austauschen

Die Zunahme der Überweisungen und des Austausches hat in den letzten Monaten in Cucuta auch einen Schwarzmarkt für diese Transaktionen geschaffen. Die Spannungen brachen im Oktober 2016 aus, als zugelassene Börsenhäuser ihre Geschäftstätigkeit einstellten, um gegen die unkontrollierten Schwarzmarktbörsen zu protestieren, und die Behörden aufforderten, zu handeln. Der Umzug schaffte es, die Cash-Vendor-Geschäfte an der Straßenecke auszulöschen, aber ein neuer Schwarzmarkt stieg an. Darin werden Pesos oder US-Dollar von den venezolanischen Bankkonten der nicht autorisierten Börsenmakler direkt auf die venezolanischen Bankkonten der Kunden umgetauscht und überwiesen.

Die kolumbianische Steuer- und Zollbehörde Direccion de Impuestos y Aduanas (Dian) begann mit Ermittlungen und Überfällen, um die Devisenkontrollen durchzusetzen. Zwischen 2016 und 2017 wurden rund 63 unerlaubte Börsengeschäfte strafrechtlich verfolgt und rund 365 Millionen Pesos Bußgelder verhängt.

Dians Maria Pierina sprach mit der DW über die Situation. “Jede Finanzdienstleistungsinstitution in Cucuta wickelt etwa 8.000 Transaktionen pro Monat ab”, bestätigt sie und bestätigt, dass der Anstieg des Bargeldbedarfs der Venezolaner zu einem problematischen Anstieg des illegalen Austausches geführt hat.

DW begleitete eine von Dians Operationen, bei der Dutzende von Polizeibeamten in zwei illegalen Tauschhäusern eintrafen. Einer war in einer winzigen Kabine in einem Baumarkt und eine andere in einem kleinen Büro eines Bekleidungsgeschäfts.

Im Baumarkt hatte der Besitzer gerade seine Arbeit beendet und kein Geld gefunden. Im Bekleidungsgeschäft deckten die Inspektoren Kassen voller Bargeld auf, zählten das Kopfgeld und informierten den Besitzer über die Strafen, denen sie gegenüberstand. Die kolumbianische Frau weinte, als sie den Überfall beklagte und sagte, sie versuche, ihre illegale Operation in eine legale Angelegenheit umzuwandeln. “Ich kam vor vier Monaten aus Venezuela mit all meinen Ersparnissen und das war das einzige Geschäft, das ich eröffnen konnte. Ich zahle 2 Millionen Pesos in Miete, 500.000 in Elektrizität und ich mache kaum 100.000 Pesos am Tag. Das betrifft mich sehr, weil Ich verliere jetzt alles und ich habe nicht einmal das Geld, um die Strafe zu bezahlen “, erklärte sie.

Die Frau fügte hinzu, dass sie “keine Absicht” habe, Betrug zu begehen oder von der Regierung zu stehlen. “Ich habe gerade Bolivares von einem venezolanischen Konto auf ein anderes übertragen, das ist legal”, sagte sie. Die Fenster des kleinen Ladens waren mit Werbung bedeckt. Einer las “professioneller Devisenhändler”, ein anderer las “überträgt an alle venezolanischen Banken” und ein anderer sagte einfach “Bolivares, Bolivares.”