/Unter Donald Trump versickert der Sozialismus in den US-Mainstream

Unter Donald Trump versickert der Sozialismus in den US-Mainstream

Am Ende seines ersten Amtsjahres stimmten nur 39 Prozent der Amerikaner dem Job zu, den Präsident Donald Trump im Amt bekleidete – niedriger als jeder US-Präsident zu diesem Zeitpunkt seiner Amtszeit in mindestens 40 Jahren. Seine Gegner die Demokraten jedoch geht es nicht viel besser . Laut einer Umfrage Ende letzten Jahres hatten nur 37 Prozent der Amerikaner eine positive Einstellung zu demokratischen Politikern im Allgemeinen.

Um eine politische Tendenz zu finden, die im letzten Jahr nicht gelitten hat, müsste man in der amerikanischen Politik weiter nach links schauen. Sozialistische Organisationen, die seit langem an den Rand des Einflusses gestellt oder sogar wegen ihrer Ansichten verfolgt wurden, haben seit dem Eintritt von Trump ins Weiße Haus ihre Zahl beträchtlich erhöht.

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Vor allem eine Organisation hat einen Mitgliederzuwachs erlebt. Die Democratic Socialists of America (DSA), 1982 gegründet, hatte für die Dauer ihrer Geschichte rund 6.000 Beitragszahler. In den zwei Tagen nach Trumps Wahl traten 1.000 Menschen der DSA bei. Heute behauptet die Organisation, rund 25.000 Kartenmitglieder zu haben, die ihre Größe in etwas mehr als einem Jahr verdreifacht haben. Damit wäre es die größte sozialistische Mitgliedsorganisation in den USA seit dem Zweiten Weltkrieg.

“Als Trump gewählt wurde, explodierte unsere Größe”, sagte DSA-Nationaldirektorin Maria Svart der DW. Svart schreibt das aufkeimende Interesse an DSA nicht nur einer Gegenreaktion auf Trump zu, sondern auch dem Versagen der Demokratischen Partei, Trump eine inspirierende Opposition anzubieten. “Unsere Organisation stellt eine Alternative dar”, sagte Svart, die “von den Demokraten lange vernachlässigte Gemeinden” anspricht.

Was ist DSA?

Die DSA ist keine politische Partei, sondern eine Organisation zahlungsfähiger Mitglieder, von denen die meisten ihre Zeit für die Unterstützung von linken Politikern, Gewerkschaften oder Single-Issue-Kampagnen wie dem Vorstoß für ein staatliches Gesundheitssystem leisten . Die Organisation verwendet das Wort “demokratischer Sozialismus”, um sich selbst zu beschreiben, um sich von autoritären sozialistischen Regierungen wie der ehemaligen Sowjetunion unter Joseph Stalin zu distanzieren.

The logo of the Democratic Socialists of America

Das Logo der Demokratischen Sozialisten von Amerika kennzeichnet eine Rose, ein historisches Symbol des Sozialismus und der Sozialdemokratie

Prominente Mitglieder oder ehemalige Mitglieder der DSA sind die Philosophen Cornel West und Noam Chomsky sowie die Schriftstellerin Barbara Ehrenreich. Die DSA versteht sich als eine “große Zelt” sozialistische Organisation, was bedeutet, dass ihre Mitglieder im politischen Spektrum von linken Demokraten zu weiteren linken Leninisten (Anhänger der russischen revolutionären Ideologie des frühen 20. Jahrhunderts) gehören.

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Bei den Wahlen im November 2017 gewannen 15 von der DSA unterstützte Kandidaten Sitze in Stadt- und Landesregierungen im ganzen Land. Einige von ihnen liefen als Demokraten, andere als Unabhängige. Während die DSA und die Demokratische Partei manchmal den gleichen demokratischen Kandidaten unterstützen, haben die beiden Organisationen keine formellen Beziehungen. Mehrere DSA-Mitglieder sagten der DW, die Demokratische Partei sei vorsichtig, die Sozialisten im Allgemeinen zu unterstützen.

Die Demokratische Partei reagierte nicht auf einen Antrag auf Stellungnahme zur DSA.

Bernie Sanders: Ein großer Schub für DSA

Wenige aktuelle Politiker in den USA nennen sich sozialistisch, mit einer bemerkenswerten Ausnahme: Senator Bernie Sanders. Sanders kandidierte 2016 als Demokrat und forderte Hillary Clinton zur Nominierung der Demokratischen Partei auf, wobei er sich selbst oft als “demokratischen Sozialisten” bezeichnete.

Supporters of Bernie Sanders in 2016 (DW/H. Flores)

Anhänger von Bernie Sanders protestierten Hillary Clintons Nominierung zum Präsidenten der Demokratischen Partei im Jahr 2016

Die Verwendung dieses Labels tat ihm offensichtlich nicht weh: Eine Umfrage von Oktober 2017 zeigte, dass Sanders der beliebteste Politiker in den USA mit einer Zustimmung von 53 Prozent war – der einzige nationale Politiker, der von einer Mehrheit der Amerikaner positiv gesehen wurde.

Obwohl er noch nie ein Mitglied von DSA war, behauptet Sanders, Teil seiner Tradition zu sein. Margaret McLaughlin, Vorsitzende des Washington DC-Kapitels von DSA, sagte, dass Sanders – absichtlich oder nicht – Tausende von jungen Leuten nach Trumps Sieg zu ihrer Organisation führte.

“Ich denke, dass DSA, nur durch den Bekanntheitsgrad – die Ähnlichkeit zwischen dem, was Bernie sich selbst nennt und unserer Organisation – eine Menge Leute bekommen hat, die begeistert waren von dem, was Bernie sagte, um mit uns zu organisieren”, sagte McLaughlin.

A socialist activist carries his laptop at a Washington, D.C., DSA meeting

Ein DSA-Organisator trägt seinen Laptop – mit Bernie Sanders-Aufklebern geschmückt – bei einem Meeting in Washington, D.C.

Eine breitere links

DSA war nicht die einzige sozialistische Organisation, die ihre Mitgliederzahl wachsen sah. Brian Bean, Organisator der International Socialist Organization, sagte der DW, dass die Mitgliedschaft in seiner Organisation, die wesentlich kleiner und auch weiter als die DSA ist, im vergangenen Jahr um 40 Prozent gewachsen ist. Zweitausend Menschen nahmen im Juli 2017 an ihrer jährlichen sozialistischen Konferenz in Chicago teil – eine Steigerung von 30 Prozent gegenüber dem Vorjahr.

“Vor allem junge Menschen sehen den Sozialismus positiver”, sagte Bean.

Das “S-Wort” kehrt zurück

Die USA hatten in der gesamten Geschichte des Landes ein angespanntes Verhältnis zum Sozialismus. 1920 gewann der Präsidentschaftskandidat der Sozialistischen Partei der Vereinigten Staaten, Eugene Debs, fast eine Million Stimmen, allerdings aus einer Gefängniszelle. In den 1950er Jahren setzte der US-Kongress unter Führung von Senator Joseph McCarthy amerikanische Sozialisten wegen ihrer realen oder fabrizierten Verbindungen zur sozialistischen Sowjetunion, einem Feind der USA, vor Gericht. Seither hatten Sozialisten keine nennenswerte Präsenz in der US-Politik.

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Für einige Analysten stellen die Popularität von Bernie Sanders und das jüngste Wachstum der DSA eine neue Ära der Akzeptanz des Sozialismus in den USA dar.

“Ich bin in den 1980er Jahren erwachsen geworden, als es in der amerikanischen Politik kein schmutzigeres Wort als” Sozialismus “gab”, sagte Dr. Jason Martinek, Professor für Geschichte an der New Jersey City University, der DW. “Nun, das ist nicht der Fall. Millennials, die nicht das Gepäck ihrer Eltern oder Großeltern im Kalten Krieg haben, scheinen für sozialistische Ideen offener zu sein.”

In der Tat sagten 51 Prozent der Amerikaner zwischen 18 und 29 Jahren, sie würden lieber in einer sozialistischen oder kommunistischen Gesellschaft leben als in einer kapitalistischen oder faschistischen, laut einer Umfrage von 2017 .

Der Historiker Eric Foner von der Columbia University sagte der DW, dass “es heute ein größeres Interesse am Sozialismus unter Jugendlichen gibt”. Aber der Sozialismus von Bernie Sanders, sagte Foner, ist enger mit der europäischen Sozialdemokratie verbunden als der historische Sozialismus.

“Im Allgemeinen, wenn heute über Sozialismus geredet wird, denkt man an eine verbesserte Version des New Deal”, sagte Foner und verwies auf die Welle von Investitionen in Infrastruktur und soziale Dienstleistungen, die der Großen Depression in den USA in den 1930er Jahren folgten.

Bernie Sanders's Medicare for All Town Hall (DW/A. Essif )

Teilnehmer applaudieren, während US-Senator Bernie Sanders seine “Medicare für alle” Rathausversammlung in Washington, D.C.

Sozialismus nach Trump

Während eine umkämpfte Demokratische Partei versucht, sich gegen die Kontrolle der US-Regierung durch die Republikaner zu behaupten, haben viele Sozialisten das Gefühl, von der nächsten Wählergeneration unterstützt zu werden.

Für DSA-Organisator McLaughlin ist der neue sozialistische Moment mit einer neuen Generation verbunden. “Die meisten Kommunisten auf Twitter sind unter 18 Jahre alt, weil sie keine Emotionen in der Sowjetunion haben”, sagte McLaughlin.

Für die politisch Verantwortlichen mag die Idee beängstigend sein, dass das Wort “Sozialismus” für viele junge Amerikaner keine negative Konnotation hat. Für die Linke sind das gute Nachrichten.

“Wir kommen langsam aus dem Kalten Krieg”, sagte McLaughlin.