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Russlandwahl: Wer sind Wladimir Putins Herausforderer?

Als Wladimir Putin im Jahr 2000 erstmals zum russischen Präsidenten gewählt wurde, wetteiferten elf weitere Kandidaten um den Posten. Nachfolgende Abstimmungen haben alle viel weniger Konkurrenten eingesetzt. Einige Kritiker behaupten, der Kreml halte die Liste absichtlich kurz. Dieses Jahr sieht jedoch eher wie eine Rückkehr in die alten Zeiten aus. In der Abstimmung für die Präsidentschaftswahl am 18. März, die am Donnerstag vorgestellt wurde, sind acht Kandidaten aufgeführt – doppelt so viele wie 2008.

Von Putin wird allgemein erwartet, dass er eine vierte Amtszeit sichert. Laut Umfragen von staatlichen Meinungsforschungsinstituten bevorzugen rund 70 Prozent der Russen die Wiederwahl des 65-jährigen ehemaligen KGB-Offiziers. Mit solchen Zahlen scheint das Rennen eine ausgemachte Sache zu sein.

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Pavel Grudinin: Der “Erdbeerkandidat”

Unter Putins Herausforderern gehört Pavel Grudinin zu den neuen Gesichtern der russischen Politik. Der 57-Jährige, der als “Erdbeerkandidat” bezeichnet wird, ist der größte Erdbeerzüchter Russlands und besitzt einen landwirtschaftlichen Betrieb außerhalb Moskaus. Er wurde unerwartet von der Kommunistischen Partei (KPRF) ins Rennen geschickt, deren veralteter Anführer Gennady Zyuganov – eine sichere Wette, um bei den letzten Wahlen Zweiter zu werden – nicht mehr dabei ist. Grudinin ist kein KPRF-Mitglied. Laut Meinungsumfragen dürfte er nach Putin mit rund 6 Prozent der Stimmen das zweitbeste Ergebnis erzielen. Als ein frisches Gesicht mit gemäßigten Ansichten, die bei den russischen Wählern gut anzukommen scheinen, haben einige Vorhersagen Grudinin noch besser als erwartet. In den Staatsmedien wurde er in letzter Zeit wegen seines Besitzes ausländischer Bankkonten verleumdet, was darauf hindeutet, dass der Kreml befürchten könnte, dass Grudinin Putins erwarteten Sieg dämpfen könnte.

Vladimir Zhirinovsky: Der Hardliner

Grudinins Hauptkonkurrent um den zweiten Platz ist Vladimir Zhirinovsky, der politische Veteran unter den Kandidaten. Der 71-jährige Führer der rechtspopulistischen Liberaldemokratischen Partei Russlands (LDPR) kandidierte erstmals 1991 für die Präsidentschaft. Obwohl die LDPR formell eine Oppositionspartei ist, gilt Schirinowski lange Zeit als Teil des russischen Establishments ist politisch im Einklang mit dem Kreml. Seine aufrührerischen Hardliner nationalistischen Reden, in denen er oft den Westen bedroht mit Atomschlag , sind ein häufiges Thema der russischen Talkshows. Schirinowski lässt Putin moderat und vernünftig erscheinen, aber es wird nicht erwartet, dass er realistisch mit dem amtierenden Präsidenten konkurriert.

Grigory Yavlinsky: Der alte Liberale

Grigorij Jawlinski hat die Präsidentschaft fast so lange gesucht wie Schirinowski. Mit 65 Jahren ist er so alt wie Putin und engagiert sich seit den frühen 1990er Jahren in der Politik. Als Mitbegründer der liberalen Partei Jabloko rannte er zuletzt 2000 zum Präsidenten und wurde mit 6 Prozent der Stimmen Dritter. Yavlinsky wird als liberaler Politiker mit pro-westlichen Ansichten dargestellt, aber er war nie in der Lage, sich mit der breiteren russischen Wählerschaft zu verbinden. Seine Unterstützerbasis scheint zu schrumpfen, und er wird wahrscheinlich einen Stimmenanteil im unteren einstelligen Bereich erreichen.

Boris Titow: Putins Wirtschaftsschützer

Im Alter von 57 Jahren ist Boris Titov einer der jüngeren Kandidaten im Rennen. Er vertritt die junge pro-business Party of Growth, die in der russischen Politik keine nennenswerte Rolle spielt und bisher keinen großen Wahlerfolg erzielt hat. Titov machte seine Karriere in der Geschäftswelt. Seit 2012 kümmert er sich im Auftrag von Putin um die Rechte russischer Unternehmer. Im Präsidentschaftswahlkampf versucht er, an die liberalen Wirtschaftsschichten zu appellieren.

Sergei Baburin: Der Nationalist

Sergei Baburins Auftritt in dieser Wahl ist wie ein Gruß aus der fernen Vergangenheit. Der 59-Jährige war in den 1990er Jahren als stellvertretender Parlamentspräsident Russlands ein bekannter konservativer Politiker. Aber er ist später in den Hintergrund getreten. Baburin ist Anführer der Allrussischen Volksunion, einer nationalkonservativen Randgruppe, die Putin in den USA unterstützt Außenpolitik .

Ksenia Sobtschak: Der kontroverse Außenseiter

Der 36-Jährige Ksenia Sobtschak ist nicht einzigartig für die aktuelle Ernte von Präsidentschaftskandidaten, nur weil sie die einzige Frau auf dem Stimmzettel ist. In jedem Fall ist sie ein unkonventioneller Kandidat. Sie ist die Tochter des ehemaligen Bürgermeisters von St. Petersburg, Anatoli Sobtschak, der als Putins politischer Mentor gilt. Sie machte sich zunächst einen Namen als Socialite- und Reality-TV-Star, bevor sie eine prominente Journalistin mit oppositionellen Ansichten wurde. Aber Sobtschak ist kein professioneller Politiker. Sie kämpft als “Kandidat gegen alle” und hofft, die Protestwähler zu erreichen. Diejenigen, die keinen der Kandidaten mögen, sollten für sie stimmen, sagt sie. Sobtschak vertritt eine liberale Agenda und steht Putin vorsichtig gegenüber. Seit sie ihre Kandidatur angekündigt hat, hat sie praktisch unbegrenzten Zugang zu den Medien. Kritiker haben gesagt, dass Sobtschaks Prävalenz in der Presse ein Hinweis darauf ist, dass sie eine vom Kreml unterstützte Oppositionskampagne leitet und als Appell an sie gedacht ist ausgeschlossenen Kandidaten Alexei Navalny unzufrieden junge Anhänger . Sobtschaks Präsenz im Rennen hat sich extrem polarisiert und sie wird voraussichtlich keinen bedeutenden Anteil der Stimmen erhalten.

Maxim Suraikin: Der alternative Kommunist

Maxim Suraikin ist das andere neue junge Gesicht in dieser Wahl. Der 39-Jährige ist Vorsitzender der 2009 gegründeten Kommunistischen Partei Rußlands. Suraikin hat sich als Alternative zur etablierten Kommunistischen Partei Russlands positioniert, die seiner Meinung nach “Oligarchen” für das Amt fördert. Die KPRF beschuldigt Suraikin und seine Partei, ein Kreml-Projekt zu sein, um die kommunistischen Stimmen zu teilen.