/Russland markiert Stalingrad Niederlage der Nazis

Russland markiert Stalingrad Niederlage der Nazis

Während des Zweiten Weltkrieges wollte die Wehrmacht die Industriestadt Stalingrad – benannt nach dem damaligen sowjetischen Führer Josef Stalin – erobern, bevor sie weiterkam, um ihr angestrebtes Ziel zu erreichen: Die Ölfelder des Kaukasus. Angesichts des Namens der Stadt verliehen Adolf Hitler und Josef Stalin der Schlacht von Stalingrad, die ihre strategische Bedeutung überschritt, große symbolische Bedeutung.

Wegen der sehr langen Versorgungswege war die Offensive der 6. Armee bei Stalingrad von Anfang an riskant. Angeführt von General Friedrich Paulus begann der Angriff Mitte August 1942, etwa ein Jahr nach dem Einmarsch Nazi-Deutschlands in die Sowjetunion.

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A photo of General Paulus wearing a thick army coat.

General Friedrich Paulus ergab sich trotz Hitlers Befehl

Damals hatte Hitler behauptet: “Die Russen sind erschöpft.” Seine Einschätzung erwies sich als äußerst ungenau. Trotz heftigen Widerstandes gelang es der Wehrmacht, Mitte November 1942 den größten Teil von Stalingrad zu erobern. Zu dieser Zeit jedoch begannen die sowjetischen Streitkräfte mit einem zweifachen Angriff, um die deutschen Truppen einzukreisen. Ende November hatte die Rote Armee die gesamte 6. Armee und Teile der 4. Panzerarmee – fast 300.000 deutsche Soldaten – umzingelt. Hitler wiederum verlangte, dass sie ihre Position halten. In ähnlicher Weise sagte Stalin seinen Truppen im Juli “nicht einen Zoll zu bewegen.”

Hartnäckig hielten beide Parteien ihre Positionen. Deutsche Truppen wurden eingekreist. Und bald begann sich ihre Situation zu verschlechtern. Über mehrere Wochen versuchte die deutsche Luftwaffe, die notwendigen Vorräte bereitzustellen. Aber das war nicht genug. Mit dem Vormarsch der Roten Armee begannen die Vorräte weiter zu schwinden. Dann begann der Winter mit Temperaturen bis -30 Grad Celsius. Folglich starben viele deutsche Soldaten nicht durch Kämpfe, sondern durch Hunger und Unterkühlung. Eine deutsche Hilfsoperation, die wiederholt die Einkreisung zu brechen versprochen wurde, scheiterte.

General Paulus hat im letzten Augenblick Hitler nicht gehorcht

Trotz dieser schrecklichen Umstände befolgte General Paulus den Befehl Hitlers, “zu stehen und zu kämpfen” und lehnte ein sowjetisches Angebot zur Kapitulation am 8. Januar 1943 ab. Am 29. Januar sandte Paulus folgende Botschaft an Hitler: “Am 10. Jahrestag Ihrer Annahme von Macht, die Sechste Armee begrüßt ihren Führer. Die Hakenkreuzfahne fliegt immer noch über Stalingrad. Möge unsere Schlacht ein Beispiel für die Gegenwart und kommende Generationen sein, dass sie auch in einer hoffnungslosen Situation niemals kapitulieren dürfen, denn dann wird Deutschland siegen. Heil mein Führer! ”

Aber als die Rote Armee am 31. Januar in einem Keller unter einem Kaufhaus Paulus ‘Hauptquartier stürmte, wurde er lebendig gefangen genommen. Paulus hatte seinen Offizieren auch verboten, Selbstmord zu begehen, um der Gefangennahme zu entgehen, so dass sie dasselbe Schicksal wie gewöhnliche deutsche Soldaten hätten. Zu diesem Zeitpunkt waren die umzingelten deutschen Truppen in zwei eingekreiste Lager aufgeteilt worden, eines im nördlichen Stalingrad, das andere im Süden. Ende Januar ergaben sich Truppen in der südlichen Hälfte. Am 2. Februar 1943 folgten die im Norden. Hitler war wütend, als er von der Kapitulation erfuhr.

A view of a bombed-out landscape, with ruined buildings in the distance.

Dies war das Zentrum von Stalingrad nach der Kapitulation der Deutschen

Eine schreckliche Todesrate

Über eine halbe Million Sowjets starben in der Schlacht von Stalingrad, darunter zahlreiche Zivilisten. Stalin hatte lange Zeit Zivilisten verboten, die umkämpfte Stadt zu verlassen. Mehr als 40.000 Menschen starben bei deutschen Luftangriffen in den ersten Tagen der Schlacht. Von den 75.000 Zivilisten, die bis zur deutschen Kapitulation in Stalingrad blieben, starben viele an Hunger und Unterkühlung. Schätzungen zufolge sind zwischen 150.000 und 250.000 Deutsche in Stalingrad gestorben. Von den 100.000 Deutschen, die als sowjetische Kriegsgefangene genommen wurden, kehrten nur etwa 6.000 bis 1956 nach Deutschland zurück: unter ihnen General Friedrich Paulus.

Für die deutsche Wehrmacht war Stalingrad nicht die Schlacht, die die höchste Todesrate forderte, noch hatte sie die größte strategische Bedeutung. Aber “die psychologische Wirkung von Stalingrad war immens und spielte in diesem Sinne eine entscheidende Rolle im Krieg”, sagt Jochen Hellbeck, Historiker an der Rutgers University in New Jersey, USA. “Es hat diese wichtige Bedeutung angenommen, weil beide Seiten es für entscheidend erklärt haben, als der Kampf begann.” Auf seiner Website “Stalingrad” hat Hellbeck Zeugnisse deutscher und russischer Kriegsveteranen aus Stalingrad zusammengetragen. Er sagt, nachdem die Rote Armee in Stalingrad siegreich hervorgegangen sei, wolle sie der Welt zeigen, “dass sie die beste Armee der Welt geschlagen hat”.

Stalingrad, das 1960 in Wolgograd umbenannt wurde, rühmt sich vieler Erinnerungen an diese blutige Schlacht. Das Stalingrad Museum der Stadt ist eine der meistbesuchten Institutionen Russlands. Das Erbe von Stalingrad zeigt sich auch in der russischen Kontroverse um die britische Komödie “Der Tod Stalins”.

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In Russland wurde Stalin für den Tod von Millionen Sowjetbürgern verantwortlich gemacht, wird aber auch dafür verehrt, Nazi-Deutschland zu besiegen. Russlands Kulturminister Vladimir Medinsky verbot, die Komödie in den Kinos des Landes zu zeigen: “Viele Menschen […] werden den Film als Verspottung der sowjetischen Vergangenheit empfinden.” Und, fügte er hinzu, es wäre besonders geschmacklos, den Film einen Tag vor der jährlichen Zeremonie zum Gedenken an die Schlacht von Stalingrad am 2. Februar zu zeigen.

A group of raged-looking men walking past a destroyed landscape.

Deutsche Soldaten, die überlebten, wurden als Kriegsgefangene genommen

Keine der Seiten bereit für eine große Versöhnungsgeste

Gibt es nun, 75 Jahre später, eine Versöhnung zwischen beiden Seiten? Es gibt sicherlich kleine Gesten. Insgesamt starben mehr als 700.000 Soldaten und Zivilisten in der Schlacht von Stalingrad. Bei Bauarbeiten in und um Wolgograd werden bis heute Leichen und Massengräber entdeckt. Dank der Zusammenarbeit zwischen der deutschen Kriegsgräberkommission und russischen Behörden werden Überreste auf offizielle Militärfriedhöfe wie die in Rossoschka außerhalb von Wolgograd verlegt. Hier sind deutsche Wehrmachtssoldaten und Soldaten der Roten Armee auf einem einzigen Friedhof begraben, wenngleich durch eine Straße getrennt.

Es ist noch ein weiter Weg bis zu einer Geste der Versöhnung, ähnlich dem Händedruck zwischen Bundeskanzler Helmut Kohl und dem französischen Präsidenten François Mitterand im Jahr 1984 auf den ehemaligen Schlachtfeldern von Verdun. Historiker Jochen Hellbeck denkt, dass Deutsche und Russen noch nicht bereit für diesen Schritt sind. Er sagt, die Russen haben immer noch Vorbehalte und in Deutschland gibt es “keine Bereitschaft und kein Gefühl, das dem Gefühl gegenüber den westlichen Nachbarn, den Franzosen, Briten oder Amerikanern entspricht”. Hellbeck glaubt, dass Versöhnung es erfordert, dass beide Seiten die Art und Weise akzeptieren, wie sie sich an die Vergangenheit erinnern. “Man kann nicht einfach entscheiden, dass sowohl Deutsche als auch Russen an die Schlacht von Stalingrad als sinnloses Gemetzel erinnern müssen.” Denn, wie er sagt, die Schlacht hatte für die sowjetische Seite sicherlich große Bedeutung. Trotzdem bleibt er optimistisch: “Ich hoffe, dass ich eines Tages Zeuge werde Deutsche und russische Führer schütteln die Hände über die Gräber von Stalingrad.