/Menschliche Dieselrauch-Experimente sind weit verbreitet, sagen Wissenschaftler

Menschliche Dieselrauch-Experimente sind weit verbreitet, sagen Wissenschaftler

Es gab eine Ausströmen von Wut und Ekel seit die Berichte von Tier- und Menschenexperimenten ans Licht kamen.

Der Sprecher der Europäischen Kommission, Margaritis Schinas, sagte, die EU sei “geschockt”. Die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel hat die Tests scharf verurteilt.

“Die Empörung vieler Menschen ist durchaus nachvollziehbar”, sagte Merkels Sprecher Steffen Seibert. “Diese Tests an Affen oder sogar Menschen sind in keiner Weise ethisch gerechtfertigt.”

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Wissenschaftler, die von der DW kontaktiert wurden, sagen jedoch, es sei nichts Ungewöhnliches, Menschen und Tiere in Experimenten zu verwenden, um die Auswirkungen von Dieselabgasen zu testen.

“Solche Studien werden seit Jahrzehnten durchgeführt”, sagt Flemming Cassee, ein Inhalations-Toxikologe vom niederländischen Nationalen Institut für öffentliche Gesundheit (RIVM). “Und nicht nur in den Niederlanden, sondern weltweit, auch in Deutschland.”

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Experimente an Menschen und Affen

Der jüngste Aufruhr stammt aus Berichten in der Süddeutsche und Stuttgarter Zeitung Tageszeitungen, die eine von Volkswagen, Daimler und BMW finanzierte Lobbygruppe in Deutschland in Auftrag gab 25 freiwillige Menschen inhalieren Stickstoffoxidgase für drei Stunden.

Dieser Bericht kam nach dem New York Times detailliert, wie die gleiche Organisation – die jetzt aufgelöste Europäische Forschungsgruppe für Umwelt und Gesundheit im Verkehrssektor (EUGT) – im Jahr 2014 10 Affen in luftdichten Kammern abgeschlossen hat ließen sie verdünnte Dieselabgase einatmen von einem VW Käfer für vier Stunden.

VW hat Berichten zufolge die Studie in Auftrag gegeben, um zu zeigen, wie es der Dieseltechnologie in ihren Autos gelungen ist, schädliche Emissionen zu kontrollieren. Das Fahrzeug, das in der Affenstudie verwendet wurde, wurde Berichten zufolge manipuliert, damit die Dämpfe weniger umweltbelastend wirken als in der Realität. VW gab zu, 2015 auf diese Weise Millionen seiner Dieselfahrzeuge manipuliert zu haben, was zu einem globalen Skandal führte.

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Strenge Regulierung

Die Methodik und die Ergebnisse der beiden Studien wurden nicht veröffentlicht. Aber Cassee betont, dass sie von “einem völlig unabhängigen medizinisch-ethischen Komitee” genehmigt worden wären.

A monkey's face

Miller sagt, das Durchführen von Dieselabzugstests an Affen ist nicht so üblich

Das US-amerikanische Lovelace Respiratory Research Institute, das die VW-finanzierte Affenstudie für EUGT durchgeführt hat, die letztes Jahr aufgelöst wurde, sagte in einer Erklärung an die DW, dass es sich “für die humane und ethische Behandlung von Tieren einsetzt” “und dass es bei der Durchführung der Prüfungen den Tiervorschriften entsprochen hat.

Es fügte hinzu, dass es zunächst nicht bewusst war, dass der Motor des Autos manipuliert worden war, aber als es “von dieser Täuschung erfuhr, stellten wir fest, dass die Studie kompromittiert wurde” und nicht Standards für die begutachtete Publikation entsprach.

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Das Universitätsklinikum in der westdeutschen Stadt Aachen, das die EUGT-Tests mit 25 freiwilligen Helfern durchgeführt habe, sagte Die Studie wurde auch von der Ethikkommission des Krankenhauses genehmigt .

‘Übertriebene’ Antwort?

Die Tatsache, dass die Tests von Autoherstellern gesponsert wurden, wirft jedoch einige Fragen zu möglichen Interessenkonflikten auf.

Mark Miller, leitender Wissenschaftler am Centre for Cardiovascular Science der University of Edinburgh, sagte der DW, dass es “das Gefühl gibt, dass es kommerziellen Nutzen hat und mit einem Autounternehmen in Verbindung gebracht wird, das andere Missstände in den Schlagzeilen sieht” dass es schwierig war, weiter zu kommentieren, ohne die Studien gesehen zu haben.

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Dennoch sagte Miller, er habe den öffentlichen Aufschrei über die Tests als “übertrieben” empfunden.

“Was sich die Menschen merken müssen, ist, dass Experimente dieser Art nicht ohne die strengsten ethischen Standards durchgeführt werden können. Es gibt keine Arbeit – weder an Tieren noch am Menschen -, die nicht durch einen riesigen Überprüfungsprozess gehen würde, um sicher zu gehen.”

Cassee und Miller haben selbst eine Reihe ähnlicher Studien durchgeführt, bei denen freiwillige Versuchspersonen einige Stunden lang verdünnte Emissionen aus einem Dieselmotor einatmen mussten – mit dem Ziel, die Auswirkungen von Straßenverkehr und Luftverschmutzung für Regierungen und andere öffentliche Einrichtungen zu testen .

Entscheidende Daten

Miller sagt, dass diese klinischen Experimente keine Gesundheitsrisiken für Freiwillige darstellen, die einem Verschmutzungsgrad ausgesetzt wären, der mit dem “Radfahren zur Arbeit hinter dem Bus” vergleichbar wäre.

Sie verwenden spezialisierte wissenschaftliche Technologie, die “sehr geringe Veränderungen des Blutdrucks, der Art und Weise, wie Blutgefäße reagieren, verschiedene oder kleine Veränderungen in der Lunge erkennen können”. Aus diesen Informationen ziehen sie dann Rückschlüsse auf gesundheitliche Auswirkungen oder Krankheiten, die sich über Jahrzehnte aus der Luftverschmutzung ergeben könnten.

Laut Cassee wissen politische Entscheidungsträger dank solcher Experimente, wie schädlich die Luftverschmutzung und die Abgase sind. Diese Daten werden von Einrichtungen wie der Weltgesundheitsorganisation verwendet, um Luftqualitätsrichtlinien festzulegen, und sie führen zu Änderungen der Regierungspolitik, wie die Durchsetzung von Umweltzonen in Städten.

Wissenschaftler arbeiten an Möglichkeiten, Stammzellkultur für diese Art von Forschung in der Zukunft zu verwenden, aber wir sind noch nicht ganz da, sagt Cassee.

“In der Zwischenzeit werden Studien am Menschen benötigt, um Einblicke in kausale Zusammenhänge zwischen Schadstoffen und gesundheitlichen Effekten zu gewinnen.”