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Meinung: Deutsche Bank – wird es jemals besser werden?

Für Volkswagen sind es Abgasuntersuchungen an Affen. Für die Deutsche Bank sind es Bonuszahlungen für ihre Investmentbanker.

Der Jahresbeginn brachte schlechte Nachrichten für Deutschlands Bankhaus Nummer eins. Die Bank hatte 2017 nicht mit einem Gewinn abgeschlossen, sondern im roten Bereich . Doch nur wenige Tage später stellte sich heraus, dass die Bank den Bonus-Topf noch großzügig gefüllt hatte; Ihre Investmentbanker können sich im März auf rund 1 Milliarde Euro zusätzliches Geld freuen.

Das Management der Bank hatte um Zurückhaltung gebeten, aber das hat offensichtlich nicht funktioniert. Investmentbanker sind offensichtlich mit einem extrem starken Drang ausgestattet, dorthin zu gehen, wo mehr Geld verdient werden kann. Aus diesem Grund beschloss die Bank, “Retention Payments” zu verteilen, um talentierte Banker zu halten.

DW business editor Henrik Böhme

DW-Wirtschaftsredakteur Henrik Böhme

Das verflixte Bonus-Problem

In der Frankfurter Zentrale der Bank sprechen sie nicht von Boni – sie sagen lieber “flexible Vergütung”. Der 57-jährige CEO der Deutschen Bank, John Cryan, sagt, dass er vielleicht nach Berlin gehen muss, um mit den Politikern zu sprechen, die die Bonuszahlungen lauthals kritisiert haben. Aber sie sind in diesen Tagen mit anderen Dingen beschäftigt und werden wahrscheinlich keine Zeit haben.

In der Folge lud die Bank Journalisten und Analysten nach Frankfurt ein, um zu erläutern, wie sich die Lage trotz eines weiteren Verlustjahres – dem dritten in Folge – langsam verbessert und auch zeigt, wie die Umstrukturierung des Geschäfts voranschreitet.

Es ist wahr, dass in den letzten zwei Jahren viel passiert ist. Es ist nur eine Schande, dass die Außenwelt die Dinge verkompliziert. Null Prozent Zinsen schaden nicht nur der Deutschen Bank, sondern sie scheint mehr zu leiden als die meisten aufgrund der hohen Kosten, die sie im Vergleich zu anderen in den Sektoren zu tragen hat.

Die Bank hat auch Fortschritte bei Rechtsstreitigkeiten und bei der Modernisierung ihrer IT gemacht, die Cryan einst “Steinzeit” nannte. Heute sagt er stolz, dass die Bank, anstatt 45 verschiedene Systeme zu verwenden, jetzt mit nur 32 arbeitet. Viel getan vielleicht, aber offensichtlich, mehr zu tun.

Draghi, Trump und ein Meilenstein

Wenn Mario Draghi, der Chef der Europäischen Zentralbank in unmittelbarer Nähe, die Zinsen erhöhen würde, würde das natürlich der Deutschen Bank helfen. Ein Anstieg von lediglich 1 Prozent würde der Bank zusätzliche 1,4 Milliarden Euro einbringen. Bis jetzt hat sich Draghi nicht gerührt und wird es wahrscheinlich auch für den Rest des Jahres nicht tun.

Aber ein anderer macht etwas und das nervt die deutschen Banker. Donald Trump, der Dealmacher des Weißen Hauses, hat die Arbeit aller Banken, die in den USA Geschäfte machen, ins Wanken gebracht . Jetzt müssen diese Banken eine einmalige Abschreibung vornehmen, die die Bilanz jedes einzelnen belasten. Doch nur die Deutsche Bank hat wirklich versagt und einen Verlust gemeldet, während andere Banken genug verdient haben. Aber wie das alte Sprichwort sagt: Dinge müssen schlimmer werden, bevor sie besser werden.

Cryan kann immer wieder auf die Erfolge verweisen, die es zweifellos gibt, aber irgendwie scheint es einen Fluch über den Twin Towers der Bank in Frankfurt zu geben. Wenn ein Feuer ausgelöscht wird, flammt ein anderes Feuer irgendwo anders auf.

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Zum Beispiel waren viele in der Bank glücklich, als HNA, ein neuer Großinvestor aus China, auftauchte. Jetzt hat das Konglomerat offenbar finanzielle Schwierigkeiten. Das ist ein Problem, besonders wenn man bedenkt, dass sie etwa 10 Prozent der Bank kontrollieren.

Nach seinem Amtsantritt im Sommer 2015 verkündete Cryan, dass 2018 das “Jahr der Wende” sein werde. Er hat jetzt die Hälfte seines Fünfjahresvertrags abgeschlossen. 2020 feiert die einst so stolze und wichtige Deutsche Bank ihren 150. Geburtstag. Es bleibt abzuwarten, ob Cryan noch Chef sein wird, wenn die Feierlichkeiten beginnen. Große Gläubiger und kleine Aktionäre warten gespannt auf gute Nachrichten. Kann er liefern? Die Wetten sind an.