/Mazedonien und Griechenland: In Namenskonflikten eingeschlossen

Mazedonien und Griechenland: In Namenskonflikten eingeschlossen

Es war die größte Demonstration in der griechischen Nachkriegsgeschichte: Mehr als eine Million Menschen versammelten sich im Februar 1992 in Thessaloniki, um gegen einen geplanten Kompromiss im Streit um den Namen der Republik Mazedonien zu protestieren. In Athen folgte eine Regierungskrise: Der konservative Premier Konstantinos Mitsotakis entließ seinen als Hardliner bekannten Außenminister Antonis Samaras, musste sich aber selbst zurückziehen.

Sein Nachfolger Andreas Papandreou favorisierte eine harte Haltung und verhängte ein zeitweiliges Embargo gegen Griechenlands Nachbarn. Noch heute besteht Athen darauf, dass das Land seinen verfassungsrechtlich geschützten Namen “Republik Mazedonien” ändern sollte. Griechenland betrachtet diesen Namen als Teil seiner Geschichte und eine Bedrohung für seine nördliche Region, die auch Mazedonien genannt wird.

Ich suche einen Kompromiss

Seitdem hat Griechenland jedoch seine absolute Ablehnung zurückgewiesen. Seit einiger Zeit hat es akzeptiert, dass sein Nachbar weiterhin “Mazedonien” in irgendeiner Form benutzt, und die linke Regierung von Alexis Tsipras möchte auf diesem Weg bleiben.

Protest in Thessaloniki (Reuters/A. Avramidis)

Thessaloniki erlebte kürzlich eine große Rally

“Gorna Makedonija” (Obermazedonien) wurde in der letzten Verhandlungsrunde der Vereinten Nationen vorgeschlagen, und Athen hat Berichten zufolge gesagt, dass es bereit sei, für den Namen zu stimmen.

Aber jetzt protestieren Demonstranten gegen den Kompromiss. Ende Januar
Dort war eine große Kundgebung in Thessaloniki,
und am Sonntag ist Athen die Kulisse für eine ähnliche. Die Gegenbewegung hinter der Kundgebung, die sich selbst “mazedonische Vereinigungen” nennt, will die Traditionen der makedonischen Region Griechenlands schützen.

“Es ist eine patriotische Versammlung”, sagte Georgia Bitakou, die Sprecherin der Initiative, in einem TV-Interview. “Der Name Mazedonien ist nicht verhandelbar.”

Toleranz für Nationalismus

Das Wiederaufleben solcher Demonstrationen sei typisch für einen Teil der griechischen Gesellschaft, sagte der Politologe Levteris Koussoulis der DW. “Manche fühlen sich auf merkwürdig rückständige Weise mit dieser Geschichte verbunden”, sagte er. “Sie stecken in der Vergangenheit fest und verstehen nicht, dass sich die Welt weiterentwickelt hat.”

Es gibt auch Bedenken, dass sich rechtspopulistische und nationalistische Stimmen den Protesten anschließen könnten. Parlamentarier der rechtsextremen Partei “Goldene Morgenröte” gingen bereits in Thessaloniki auf die Straße, blieben jedoch kurz davor, politische Erklärungen abzugeben. Ihre Anwesenheit würde bei den Protesten am Sonntag in Athen geduldet werden, sollten sie erscheinen, sagte der Organisator der Veranstaltung, Bitakou, und fügte hinzu, dass die Kundgebung allen offen steht, die ihr Land “verteidigen” wollen.

Auch andere rechtsgerichtete Vertreter wollen teilnehmen, wie Kyriakos Velopoulos, ein ehemaliger Abgeordneter der Popular Orthodox Rally (LAOS) und jetzt Leiter der pro-russischen Bewegung “Griechische Lösung”.

“Die Amerikaner wollen ein Protektorat nördlich von Griechenland, um die russischen Interessen in Schach zu halten”, sagte er einem lokalen Fernsehsender. Er sagte, es gäbe nur zwei Lösungen für den Streit mit der Republik Mazedonien: entweder kein kompromissloser Name, oder Griechenland solle sich um eine gemeinsame Grenze mit Serbien bemühen, das über der Republik Mazedonien liegt.

Auf die Frage der Journalisten, ob er bereit wäre, einen Krieg zwischen Griechenland und Mazedonien zu sehen, antwortete Velopoulos: “Natürlich nicht – Wirtschaftskrieg ist auch eine Option.”

Der griechische Verteidigungsminister Panos Kammenos gehört zu den Rechtspopulisten gegen einen Kompromiss im Streit, obwohl er zu diesem Thema weitgehend geschwiegen hat. Während er am Sonntag während der Proteste außer Landes war, sagte er, er habe seine Familie ermutigt, daran teilzunehmen. Anhänger seiner Partei würden als “gewöhnliche Bürger” teilnehmen, fügte er hinzu.

Kammenos steht als Juniorpartner in der Regierungskoalition von Tsipras vor einem Dilemma: Wenn er sich weigert, zu rutschen, wird die fragile parlamentarische Mehrheit der Koalition in Gefahr geraten, aber die Versöhnungslinie der Regierung zu enttäuschen würde seine eigenen Anhänger enttäuschen.

Matthew Nimetz (DW/Petr Stojanovski)

Matthew Nimetz ist der Sonderbeauftragte der Vereinten Nationen für den Namenskonflikt

Outlet für Volkszorn

Die Organisatoren sind zumindest vorsichtig genug, um am Sonntag nicht alle Rechtsextremen auf das Podium zu lassen. Die Hauptredner, die bisher angekündigt wurden, sind der Verfassungsexperte Jorgos Kassimatis und der Komponist Mikis Theodorakis.

In einer kürzlich veröffentlichten öffentlichen Erklärung warnte Theodorakis, ein linkes Idol, vor einer Zurücknahme des Namensstreits. “Die Erinnerung an Jugoslawien ist frisch; unser Land wird das nächste Opfer sein”, sagte er. Theodorakis hat in letzter Zeit unter anderem mit antisemitischen Äußerungen auf sich aufmerksam gemacht, und die Tatsache, dass er mit 92 Jahren zu einer patriotischen Kundgebung aufgestiegen ist, wurde von einigen Kommentatoren ungünstig beobachtet.

Der Politikwissenschaftler Koussoulis sagte, er sehe die Proteste am Sonntag nicht als spezifisch nationalistisch. “Die Bewegung hat nationalistische Wurzeln, wird aber von vielen Menschen mit vielen Hintergründen unterstützt und interpretiert”, sagte er. “Es ist eine Möglichkeit, gegen die Regierung im Allgemeinen zu protestieren.”

Wird die Frage der Namensstreitigkeit als Chance genutzt, Wut gegen die linke Regierung von Tsipras zu entfachen? Das scheint möglich. “Ich werde am Sonntag dort sein, weil ich gegen die Regierungspolitik protestieren will”, sagte der konservative Radiomoderator Aris Portosalte.

Der konservative Oppositionsführer Kyriakos Mitsotakis ist nicht so weit gegangen und hat gesagt, dass die Menschen selbst entscheiden sollten, ob sie am Sonntag demonstrieren oder nicht. Er lehnte es ab zu sagen, ob er selbst teilnehmen würde.