/Japans Freiberufler werden Schurken, meiden Tradition

Japans Freiberufler werden Schurken, meiden Tradition

“Sie dachten, ich wäre verrückt”, erklärt die 28-jährige Sayumi Fukushima über die Reaktion ihrer Eltern auf ihre Entscheidung, ihren Lehrberuf aufzugeben.

Diese Einstellung ist in einem Land, das bis zum weltweiten Kreditkrach das Modell “Job for Life” als einzigen Weg sah, kaum ungewöhnlich. Heute haben laut dem Wirtschaftsmagazin Forbes nur 60 Prozent der Beschäftigten ein solches Arrangement. Für Sayumi Fukushimas Generation ist Arbeitsplatzsicherheit vergänglich.

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Trotzdem hatte Fukushima eifrig studiert, um ihren Traumjob zu bekommen. Sie war sich bewusst, dass die Lehrer intensiv arbeiteten, sagte sie, aber dieses Wissen half nicht, wenn sie nach der Arbeit von 7 bis 23 Uhr erschöpft war. “Lehrer sind für alles in Japan verantwortlich”, gesteht sie. “Manche Eltern rufen dich sogar nachts an Wochentagen oder am Wochenende an.” Fukushima trat nach einem Jahr zurück. Zu dieser Zeit hatte sie nicht erwartet, wie negativ ihre Entscheidung aussehen würde.

“Ich denke, ich war sehr jung, als ich aufhörte, Lehrer zu sein. Ich war wirklich naiv. Jeder denkt, dass es nach einem Jahr tabu ist, aufzuhören. Aber in letzter Zeit haben es ziemlich viele junge Leute getan.”

Sayumi Fukushima

Sayumi Fukushima ließ sich von ihrem britischen Freund inspirieren und machte sich als Freelancer selbstständig

Und so schloss sie sich der wachsenden Menge an. Inspiriert vom Beispiel ihres britischen Freundes, einer freischaffenden Filmemacherin, erkannte sie, dass es funktionieren könnte. Jetzt macht sie eine Ausbildung zur freiberuflichen Patentübersetzerin, während sie fernab für eine große japanische Firma übersetzt, wo immer sie Lust hat. Letztes Jahr war das Thailand, Europa und mehrere Städte in Japan.

Wählen Sie die freiberufliche Route

In der Tat entscheiden sich immer mehr junge Leute wie Sayumi Fukushima für eine freiberufliche Laufbahn auf dem Arbeitsmarkt. Das japanische Ministerium für Wirtschaft, Handel und Industrie (METI) hat dies ebenfalls bestätigt, indem es Statistiken des Crowdsourcing-Unternehmens Lancers zitiert, die darauf hinwiesen, dass in Japan im Jahr 2017 11,2 Millionen Menschen als Freiberufler arbeiten, fast eine Million mehr als im Vorjahr. Lancers schätzte, dass Freiberufler pro Jahr etwa 18,5 Billionen Yen (rund 137 Milliarden Euro) einbringen.

Die japanische Regierung scheint ein Bedürfnis nach Veränderung erkannt zu haben. Eine Arbeitsgruppe untersucht seit 2016 neue Beschäftigungsmodelle, während METI erwartet, dass Freelancing expandiert.

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Das Land braucht ständig Innovationen, um den Fortschritt in der Wirtschaft aufrechtzuerhalten, sagt Mari Hirata, eine PR-Expertin, die mit der Freelance Association Japan zusammenarbeitet. Die Technologie hat das Outsourcing von Backoffice-Dienstleistungen an Freiberufler erleichtert, während Crowdsourcing-Plattformen wie Lancers die Suche nach Freelancern erleichtern.

Gesellschaft auf Mitarbeiter ausgerichtet

Jetzt 34, begann Hirata selbst freiberuflich zu arbeiten, als sie ihr erstes Kind hatte. Obwohl sie die Freiheit liebt, die sie bietet, ist sie sich der Schattenseiten sehr bewusst. Die Realität ist, dass ohne die Unterstützung eines großen Unternehmens das Leben in Japans eher reglementierter Gesellschaft schwierig sein kann, von der Kinderbetreuung bis zur Hypothek.

People paddle in boats on a lake near Kyoto

Japanische Arbeiter sind es gewohnt, wenig Urlaub zu machen und nur hin und wieder Entspannungszeiten zu ergattern

“In Japan sind die meisten Systeme, einschließlich des Systems der sozialen Sicherheit, auf [Vollzeit-] reguläre Angestellte ausgerichtet”, sagte sie. “Um genau zu sein, profitieren Freiberufler nicht von dem, wovon normale Mitarbeiter eines Unternehmens normalerweise profitieren würden.”

Um dieses Problem anzugehen, hat die Freelance Association einen eigenen Sozialversicherungsplan aufgestellt, um Freiberuflern ein Sicherheitsnetz zur Verfügung zu stellen. Vor der Kreditvergabe werden die meisten Banken jedoch die Kreditwürdigkeit eines Mitarbeiters an ihrem Arbeitsplatz und nicht ihre persönlichen Daten beurteilen. Ohne einen Arbeitgeber hätten viele Freiberufler keinerlei Glaubwürdigkeit, fügte Hirata hinzu.

Junge Menschen, die im Ausland gelebt und gearbeitet haben und flexiblere Modelle in Aktion gesehen haben, sind typischerweise diejenigen, die als Freiberufler arbeiten. Ai Kojima wurde in Kyoto geboren und besuchte die High School und die Universität in den USA. Als sie ihren Abschluss machte, erklärte sie, dass große Unternehmen in Japan eher Absolventen ohne Erfahrung bevorzugen, damit sie sie formen können.

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Nach mehr als 10 Jahren als Angestellte in Unternehmensangelegenheiten für japanische Familienunternehmen und große westliche multinationale Unternehmen erkannte sie, dass sie ihren Job in ihrem Leben gestalten konnte. Sie begann freiberuflich als Bäckerin zu arbeiten, bevor sie ihre Bäckerei in Kyoto eröffnete. Sie hat sich kürzlich auch als freiberufliche Yogalehrerin etabliert.

In ihrer kleinen Küche, begleitet von einem industriellen Ofen und zwei riesigen Kühlschränken, verpackt Kojima eifrig ihre typischen amerikanischen Backwaren – herzförmige Brownies und perfekt gekochte Apfelkuchen – während sie redet. Kojima arbeitet immer noch lange, aber ihr Geschäft wächst mit neuen Backgebühren. Sie hat die Bäckerei kürzlich in eine größere, hellere Unterkunft mit einem Raum verlegt, in dem sie Yoga-Kurse anbieten kann.

Lord und Samurai-Modell

Lange Arbeitszeiten sind eine der Gefahren der Selbstständigkeit, betont Mari Hirata. In einigen Branchen gelten 100-Stunden-Wochen als normal.

Ai Kojima poses behind a stack of brownies she baked for a wedding

Ai Kojima wurde freiberuflich als Bäckerin tätig und hat nun ihre eigenen Geschäfte

Es besteht auch das Risiko, von Kunden ausgenutzt zu werden. “Japanische Unternehmen neigen dazu, keine klar definierten Stellenbeschreibungen zu befolgen”, sagte Hirata. “Dies führt dazu, dass sie Freiberufler als billige Arbeitskräfte betrachten, anstatt sie als hochqualifizierte Fachleute zu betrachten.”

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Bezahlt werden kann auch ein Problem sein. Mündliche Zusagen sind in einigen Bereichen die Regel, die es den Auftragnehmern erschweren können, ihre Forderungen nach ausstehenden Zahlungen zu begleichen. Die Freelance Association und Unternehmen wie Lancers arbeiten mit der Regierung zusammen, um das zu ändern. Hirata ist zuversichtlich, dass sie sowohl die Arbeitswelt als auch die Gesellschaft insgesamt beeinflussen können.

“Gegenwärtig ist die Beziehung zwischen Arbeitgeber und Arbeitnehmer eher ein feudaler und paternalistischer” Lohn und Dienst “, wie der eines Herrn und Samurai; viele Mitarbeiter folgen blindlings dem, was ihnen gesagt wird. Ich hoffe, dass die Gesellschaft ein Ort wird, an dem [ ein Individuum kann flexibel wählen, wie man arbeitet. Ich denke, dass Japan so seine Probleme überwinden kann … und das “dynamische Engagement aller Bürger” verwirklichen kann. ”