/In den verschwiegenen Bruderschaften von Deutschland und Österreich

In den verschwiegenen Bruderschaften von Deutschland und Österreich

Bruderschaftsbrüder singen offenbar gerne: Zwei Jahrzehnte nach ihrer Veröffentlichung ist ein Liederbuch der österreichischen Burschenschaft “Germania zu Wiener Neustadt” entstanden, komplett mit antisemitischen und fremdenfeindlichen Bezügen.

Der Skandal hat zur Folge Rücktritt von allen Ämtern von Udo Landbauer, Vizepräsident der Fraternität und Mitglied der rechtsextremen FPÖ, dem Juniorpartner der heutigen österreichischen Regierung.

Die Bruderschaft selbst steht ebenfalls unter Beschuss. Der österreichische Kanzler Sebastian Kurz will es aufgelöst haben.

“Es gibt in unserem Land keinen Platz für Assoziationen, in denen sich etwas abstößt”, sagte er am Mittwoch in Wien.

Das sind willkommene Worte für Kritiker jenseits der Grenze in Deutschland, die sagen, dass Germanias Einstellung die Norm unter den Bruderschaften in beiden Ländern ist.

 Udo Landbauer (picture alliance/dpa/R. Jaeger)

Landbauer war gezwungen, aus allen Positionen über den Songbook-Skandal zurückzutreten

Geheimbünde

Burschenschaften sind studentische Organisationen, die Traditionen und ein besonderes Verständnis von Männlichkeit akribisch aufrecht erhalten. Dies sind nur Männergruppen mit einem rituellen Verpfändungsprozess. Diejenigen, die die Probezeit bestehen, können lebenslange Mitglieder werden, die ihnen wertvolle berufliche Kontakte ermöglichen.

Als Mitglieder einer geschlossenen, geschworenen Gesellschaft gibt es bei Bruderbrüdern einen Sinn, dass sie einem elitären Zirkel angehören. Während des Studiums genießen sie meist ein Leben in niedrigen Mieten in opulenten Wohnungen in den besten Gegenden ihrer Städte.

Fechten unter Brüderbrüdern ist auch eine Tradition. Während dieser Duelle mit scharfen Klingen werden die meisten Teile des Körpers geschützt, mit Ausnahme der Wangen und des restlichen Kopfes. Wenn jemand getroffen wird, kommt es meist zu Blutungen und eine Narbe bleibt zurück. Diese Duellnarben werden jedoch nicht als Zeichen einer Niederlage gesehen. Stattdessen werden sie mit Stolz getragen, um die Kampfbereitschaft einer Person zu demonstrieren.

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Fraternity member with dueling scars (Getty Images)

Duellnarben sind in einigen Bruderschaften immer noch ein Ehrenzeichen

Brüderliche Herkunft

Offizielle Veranstaltungen, bei denen es sich meist um bierige Angelegenheiten handelt, werden in einer für die Brüdergemeinschaft einzigartigen Uniform abgehalten. Ältere Brüder besuchen als Gäste, die jüngere Klassen um Rat und Karriereverantwortung suchen. Sie können Einfluss ausüben.

Burschenschaften als Organisationen sehen Außenstehende, die daran interessiert sind, zu enthüllen, was hinter ihren verschlossenen Türen vor sich geht, nicht gern. Michael Gehler, Geschichtsprofessor an der Universität Hildesheim, ist ein solcher Außenseiter. In den späten 1990er Jahren war die erste Ausgabe eines Buches, das er und einige seiner Kollegen kritisch über die Geschichte der Fraternitäten schrieben, schnell ausverkauft.

“Wir haben herausgefunden, dass diese Organisationen die Bücher gekauft haben”, sagte Gehler der DW. “Sie wollten nicht, dass sie ein breiteres Publikum erreicht.”

In Deutschland gibt es mehr als 1.000 Studentengesellschaften, von denen etwa 120 Burschenschaften sind. Die meisten sind in Universitätsstädten mit langer Tradition wie Marburg, Heidelberg und Tübingen. Sie entstanden während Napoleons Besetzung Deutschlands im 19. Jahrhundert, als Deutschland noch eine Ansammlung unabhängiger Staaten war.

Die Studenten waren damals besonders daran interessiert, ein Gefühl der nationalen Identität zu entwickeln und gründeten 1815 in Jena die erste Bruderschaft. Die Gründer nahmen die Farben einer preußischen freiwilligen Militäreinheit an: Schwarz, Rot und Gold – heute die Nationalfarben des modernen Deutschlands.

Kritik von Bruderschaften

Burschenschaften wurden lange als anachronistisch angesehen und oft für rechtsextreme Ansichten kritisiert. Die Kritik wird von einigen in brüderlichen Kreisen nicht völlig bestritten, je nachdem wie der Begriff definiert ist.

“Burschenschaften stehen für Leistung und vertreten mit ihrem Fechten ein ganz anderes Männerbild”, sagte Philipp Stein, Sprecher der Deutschen Burschenschaft, mit 70 Bruderschaften und 8.000 Mitgliedern die bei weitem größte und älteste Dachorganisation.

Wenn eine traditionelle Ansicht von Familie und Männlichkeit als “rechts” eingestuft wird und als “Gegengewicht zu einem linken Zeitgeist” dient, sagte er der DW, “dann ist es kein falsches Etikett.” Aber Rechtsextremist sei nicht derselbe wie Rechtsextremist, sagte er.

Philip Stein, (picture alliance/dpa/M. Reichel)

Stein: “Ein Gegengewicht zum linken Zeitgeist”

Die Mitgliedschaft in Burschenschaften innerhalb der Stein-Dachgruppe wird nur denjenigen mit einem deutschen Elternteil angeboten. Der andere Elternteil muss dann mindestens europäisch sein. Die Mitglieder müssen auch ihren Wehrdienst geleistet haben.

Solche Anforderungen führten zu einer Spaltung der Dachgruppe, erst 1996 und dann wieder 2016. Der Rückzug aus der “Deutschen Fraternität” war auf “besondere Verhaltensweisen zurückzuführen, die eindeutig als rechts, rechts und rechts-rechts betrachtet werden Spektrum “, sagte Michael Schmidt, ein Sprecher von 27 Fraternitäten, der sich 2016 zu einer der beiden anderen Dachgruppen zurückzog. “Das hat nichts mit brüderlichen Werten zu tun”, sagte er.

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Brüderlicher Einfluss

Die Zahl und Bedeutung der Bruderschaften hat seit der Zeit des Deutschen Reiches und später der Weimarer Republik, als mehr als die Hälfte der Studenten Mitglieder waren, abgenommen. Heute sei der Mitgliederanteil auf 2 Prozent oder weniger gesunken, sagte Sozialwissenschaftler und Fraternitätsexperte Dietrich Heither.

Burschenschaften gehörten der Vergangenheit an, sagte er, weil “sich duellierende und hartnäckige Akademiker nicht mit den Sozial- und Softskills verbinden, die moderne, internationale Unternehmen verlangen.”

Er fügte jedoch hinzu, dass dies kein Grund sei, ihren Einfluss abzuschreiben. Vor allem die “alte Garde” der Bruderschaften behielt gute Kontakte in Politik und Wirtschaft bei, sagte er.