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Hongkong verbietet Elfenbeinhandel

Der Gesetzgeber in Hongkong stimmte am Mittwoch mit überwältigender Mehrheit für die Abschaffung des Elfenbeinhandels bis 2021 auf seinem Territorium. Die Bewegung folgt Chinas vollständiges Verbot von Elfenbeinverkäufen , die Ende 2017 in Kraft trat.

Der Handel mit afrikanischem Elfenbein ist besonders in China sehr lukrativ, wo es als Statussymbol gilt. Als Ergebnis dieser Praxis werden laut der Organisation des World Wildlife Fund (WWF) jedes Jahr rund 20.000 Elefanten illegal getötet.

Dreistufiges Auslaufen

Die Änderung zum Schutz gefährdeter Tier- und Pflanzenarten würde zunächst den Handel mit Jagdtrophäen und Elfenbein aus der Zeit nach 1975 verbieten. Dann würde sie das Verbot auf vor 1975 erworbenes Elfenbein ausdehnen und schließlich bis 2021 das Verbot aller Elfenbeinvorrat.

Die Gesetzesvorlage erhöht die Strafen für Straftäter auf eine Höchststrafe von HK $ 10 Millionen ($ 1,3 Millionen) sowie eine 10-jährige Haftstrafe.

Verärgerte Elfenbeinhändler haben verlangt, dass die Regierung sie für ihre verlorenen Aktien entschädigt, die durch die erzwungene Schließung ihrer Geschäfte verursacht wurden. Das Gesetz lässt dies jedoch nicht zu.

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Naturschützer jubeln

Während einige Naturschützer befürchten, dass die Umsetzung des Gesetzes noch ausgenutzt werden könnte und dass es für afrikanische Elefanten zu spät sein könnte, begrüßte die Gemeinde dennoch die wegweisende Entscheidung.

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“Die Schließung dieses riesigen Elfenbeinmarktes hat Elefanten in Lebensgefahr gebracht”, sagte Bert Wander von der globalen Advocacy-Gruppe Avaaz in einer Erklärung.

“Heute ist ein großer Tag für Elefanten. Hongkong war immer das” Herz der Dunkelheit “des Elfenbeinhandels mit einer 670 Tonnen schweren Halde, als der internationale Handel 1989 verboten wurde”, sagte Alex Hofford von WildAid Hong Kong.

jcg / km (dpa, AFP)