/Europa bricht den eigenen Rekord für erneuerbare Energien – kann aber nicht mit China Schritt halten

Europa bricht den eigenen Rekord für erneuerbare Energien – kann aber nicht mit China Schritt halten

Für 2017 hat Europa ein neues Zeichen für den Übergang zu einer erneuerbaren Energieversorgung gesetzt: Zum ersten Mal stammt der Strom mehr von Sonne, Wind und Biomasse als von Kohle.

Das Nachrichten, diese Woche veröffentlicht von den Thinktanks Sandbag und Agora Energiewende ist Teil eines weltweiten Trends für erneuerbare Energien. Weltweit erleben insbesondere Wind- und Solarenergie einen anhaltenden Boom und können zunehmend mit fossilen Brennstoffen konkurrieren.

Laut der Internationalen Agentur für Erneuerbare Energien (IRENA) sollen die Kosten für Photovoltaik in den nächsten drei Jahren weltweit um durchschnittlich 50 Prozent sinken.

“Erneuerbare Energien für eine neue Stromerzeugung zu nutzen, ist nicht nur eine umweltbewusste Entscheidung, sondern ist – überwiegend – eine kluge wirtschaftliche Entscheidung”, sagte Adnan Amin, Direktor von IRENA, bei einer Präsentation des Berichts der Agentur 2017 erneuerbare Stromkosten in Abu Dhabi.

“Regierungen auf der ganzen Welt erkennen dieses Potenzial und gehen mit kohlenstoffarmen Wirtschaftsagenden voran”, fügte er hinzu.

Aber obwohl Europa einen neuen Höchststand bei der Erzeugung erneuerbarer Energien erreicht, werfen ihm Beobachter aus der Industrie vor, seine Rolle als Führer dieses globalen Übergangs aufzugeben.

“Die Europäische Union hat in der Vergangenheit eine führende Rolle bei der Bekämpfung des Klimawandels und der Förderung erneuerbarer Energien gespielt”, sagte Wendel Trio, Direktor des Climate Action Network Europe.

“Aber jetzt, wo der Rest der Welt aufholt – sowohl bei den Klimaschutzmaßnahmen über das Pariser Abkommen als auch bei den erneuerbaren Energien durch umfangreiche Investitionen – hat die EU an Tempo verloren.”

Europäische Investitionen im Niedergang

Anton Lazarus vom Europäischen Umweltbüro sagt, dass, obwohl Europa immer noch die Früchte der bisherigen Politik ernten wird, die Zukunft der Industrie davon abhängen wird, was sie als nächstes tut.

Wind energy worker atop a wind turbine (Nordex)

Schneide: Europa – und insbesondere Deutschland – hat im vergangenen Jahr einen enormen Ausbau der Windenergie erlebt

“Ich denke, es ist wichtig klar zu sein, dass jeder Trend, in dem unsere Energie entsteht, mit Investitionen von vielen Jahren verbunden ist”, sagte Lazarus der DW. “Wir haben in den vergangenen Jahren ein bedeutendes Wachstum der erneuerbaren Energien in Europa erlebt, aber es ist wichtig, dass dieser Trend anhält”, sagte er.

Dies geschieht durch die Politik, sagte er.

Aber die europäischen Investitionen in erneuerbare Energien sind rückläufig. Laut Bloomberg New Energy Finance gingen die Investitionen in erneuerbare Energien in der EU zwischen 2011 und 2017 um 50 Prozent auf 57 Milliarden US-Dollar (46 Milliarden Euro) zurück.

“In Europa haben wir derzeit die niedrigsten Investitionen seit über einem Jahrzehnt”, sagt Stefan Gsänger, Generalsekretär der World Wind Energy Association (WWEA). “Unter solchen Bedingungen können Unternehmen offensichtlich nicht investieren … Innovation findet anderswo statt.”

Und dieser Ort ist China – das seine solaren und erneuerbaren Kapazitäten wie kein anderes Land auf der Erde ausbaut.

Laut Bloomberg New Energy Finance hat das bevölkerungsreichste Land der Welt im vergangenen Jahr 133 Milliarden Dollar in erneuerbare Energien investiert – mehr als je zuvor.

Nach seinem Höhepunkt

Mehr als die Hälfte dieser Summe floss in Solarenergie. Nach Angaben der chinesischen nationalen Energiebehörde hat das Land im Jahr 2017 eine neue Photovoltaik-Kapazität von 53 Gigawatt gebaut – mehr als die Hälfte der installierten Kapazität des Planeten.

“China hat diese Führungsrolle übernommen, weil es das enorme Marktpotenzial und die wirtschaftlichen Vorteile erkennt”, sagte Claudia Kemfert, Energieexpertin des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung, der DW.

Mittlerweile hat Deutschland – einst als Photovoltaik-Pionier gefeiert – im gleichen Zeitraum nur rund 2 Gigawatt Solarstrom installiert, die EU insgesamt nur 23 Gigawatt, so die Studie dieser Woche.

Von 2004 bis 2012 waren in der EU 60 Prozent der neuen Solarkapazität vorhanden, 2011 erreichte die Kapazität 23 Gigawatt.

Solar panels in a field being grazed by sheep (picture alliance/blickwinkel/R. Linke)

Eine ländliche Szene auf dem deutschen Land – aber heutzutage werden weniger neue Solarparks gebaut

Der neue Studienbericht dieser Woche sagte, es sei “enttäuschend, dass die Solarenergie immer noch so stark zurückbleibt”.

Insgesamt stieg der Anteil der erneuerbaren Energien an der europäischen Stromerzeugung von 2016 bis 2017 um lediglich 0,2 Prozentpunkte, heißt es in dem Bericht.

“Bis 2011 hat die EU eine klare Führungsrolle übernommen”, sagt Hans-Josef Fell, ehemaliger deutscher Grünen-Gesetzgeber und Präsident der Energy Watch Group. “Dies wurde aktiv durch die Nachlässigkeit der Politiker aufgegeben. Es wurde eine Politik zum Schutz der Atomkraft-, Kohle- und Gassektoren im Vergleich zu erneuerbaren Energien verabschiedet.”

Widerstand gegen ehrgeizige Ziele

Das Europäische Parlament, die Europäische Kommission und die Mitgliedstaaten diskutieren derzeit ein umfassendes Legislativpaket mit dem Titel “Saubere Energie für alle Europäer”.

Der Vorschlag der Europäischen Kommission sieht vor, den Anteil erneuerbarer Energien am gesamten Energieverbrauch der EU bis 2030 um 27 Prozent zu erhöhen Eurostat, diese Zahl lag 2016 bei 17 Prozent .

Anfang dieses Monats hat das Europäische Parlament beschlossen, dieses Ziel auf 35 Prozent zu erhöhen – aber der Schritt wird wahrscheinlich Widerstand von einigen EU-Mitgliedstaaten erfahren. “Viele nationale Regierungen sind dagegen, ehrgeizigere verbindliche Ziele auf europäischer Ebene zu setzen”, sagte Lazarus.

Die Agora / Sandbag-Studie sagt, dass Europa mit den derzeitigen Wachstumsraten auf dem richtigen Weg ist, um das Ziel von 27 Prozent zu erreichen. Aber Umweltschützer und die Lobby der erneuerbaren Energien sagen es sollte weit höher zielen als sogar das Ziel des Europäischen Parlaments.

Wenn Europa “ernsthaft für Führung eintreten will, sollte die EU bis 2030 ein Mindestziel von 50 Prozent des gesamten Energieverbrauchs aus erneuerbaren Energien anstreben”, sagt Gsänger.

Steigender Ehrgeiz könnte Emissionen angehen; Während Europa und China letztes Jahr die Rekordzahlen bei den erneuerbaren Energien gebrochen haben, sind laut Agora die Treibhausgasemissionen in der EU um etwa 1 Prozent gestiegen. Die chinesischen Emissionen stiegen nach Schätzungen des Beratungsunternehmens Rhodium Group ebenfalls von 2,2 auf 4,1 Prozent.

Protest ahead of the COP23 climate conference in Bonn (DW/K. Wecker)

“Machen Sie Platz für die neue Energiegeneration” – deutsche Demonstranten machen deutlich, woher sie ihre Energie gerne hätten

Platz machen für grüne Energie

Ein Vorteil des chinesischen EE-Sektors gegenüber Europa ist, dass der Energiebedarf insgesamt weiter steigt. “Dort können Sie in neue Kapazitäten investieren, ohne notwendigerweise fossil befeuerte oder nukleare Kapazitäten des Netzes zu nutzen”, sagt Julian Schorpp vom Deutschen Industrie- und Handelskammertag in Brüssel.

China, das sich von einer Konjunkturabschwächung erholt hat, verzeichnete nach Regierungsangaben im vergangenen Jahr einen Anstieg des Stromverbrauchs um 6,6 Prozent. Der europäische Stromverbrauch ist im vergangenen Jahr um 0,7 Prozent gestiegen, aber das EU-Paket “Clean Energy” will den Energieverbrauch bis 2030 um 30 Prozent senken.

Damit erneuerbare Energien in Europa expandieren können, muss der Wettbewerb, also die fossile Energie, weg. “Solange wir noch fossile Brennstoffe und Atomkraft unterstützen, wird es nicht genug Marktfläche oder Nachfrage nach neuer Energie geben”, sagt Fell.

Die sinkenden Kosten für Ökostrom helfen weltweit, fossile Brennstoffe aus dem Markt zu verdrängen. Rainer Hinrichs-Rahlwes vom Deutschen Energieverband für Erneuerbare Energien (EEG) sagt aber auch, dass die Politik aktiv werden müsse – und der offensichtlichste Schritt sei, öffentliche Gelder aus dem fossilen Brennstoffsektor zu bekommen.

“Die Kosten fallen rasant und die Technologie reift”, sagte Hinrichs-Rahlwes der DW. “Ohne Subventionen für fossile und nukleare Energie wären Wind und Sonne fast überall die billigsten Energiequellen.

“Der gesunde Menschenverstand verlangt, dass wir die Subventionen für die fossile und nukleare Energie endgültig einstellen.”