/Dieselabgase an Affen werfen ungerechte Wolken über die menschliche Forschung

Dieselabgase an Affen werfen ungerechte Wolken über die menschliche Forschung

Es gab verständliche Empörung als Die New York Times berichteten, dass die Affen stundenlang in luftdichten Kammern eingesperrt waren und verdünnte VW-Käfer-Dieselabgase einatmeten.

Wenn das nicht genug sei, folgten Berichte, denen zufolge – in einer Studie, die von der gleichen Forschungsgruppe finanziert wurde, die Geld vom Auto-Giganten VW nahm – Menschen von Aachener Forschern auf die möglichen Auswirkungen von Stickstoffdioxid auf ihren Körper getestet worden waren.

Die beiden Reihen von Experimenten wurden weithin als eins betrachtet. Zusammengenommen sahen die Geschichten grimmig aus. Man hätte annehmen können, dass auch die Menschen Stunden damit verbracht hatten, die schlimmsten Dämpfe einzuatmen, die die deutsche Ingenieurskunst zu bieten hatte.

“Diese Tests an Affen oder gar Menschen sind in keiner Weise ethisch gerechtfertigt”, sagte Bundeskanzlerin Angela Merkel-Sprecher Steffen Seibert. Es sah alles sehr düster aus.

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In der Aachener Universitätsklinik, wo am Freitag eine Pressekonferenz einberufen wurde, um Klarheit zu schaffen, herrschte sogar Unbehagen darüber, wie die Studie behandelt wurde. Die Studie selbst – vom Institut für Arbeits- und Sozialmedizin der Aachen Uniklinik – war nicht im geringsten mit Diesel verbunden , Sie sagten.

Studie für Schweißarbeiter

Es stimmt, die Teilnehmer atmeten Stickstoffdioxid mit Volumina ein, die größer waren als normalerweise in der Umgebung. Aber die Niveaus waren ähnlich denen, die man normalerweise an bestimmten Arbeitsplätzen erfahren würde – speziell in der Schweißindustrie.

“Die Studie befasste sich hauptsächlich mit dem Problem der Grenzwerte für die Exposition am Arbeitsplatz”, heißt es in der offiziellen Antwort, obwohl sie hinzufüge, dass “auch Interesse” bei Auswirkungen umweltrelevanter Konzentrationen “durchaus von Interesse” sei.

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“Das erste Mal habe ich am Freitag letzte Woche von diesen Tierversuchen gehört”, sagte Thomas Kraus, Professor für Arbeits- und Umweltmedizin am Institut. “Bevor ich es nicht wusste. Ich denke, das war eines der Probleme, dass in den Medien berichtet wurde, dass es menschliche Studien gab und sie (die Subjekte) wie Tiere behandeln.”

Thomas Kraus (DW/R. Connor)

Kraus sagt, die unwillkommene Aufmerksamkeit sei eine Überraschung gewesen

„Eines des Missverständnisse war, dass wir sie auch auf Dieselabgasen ausgesetzt Und das war völlig falsch, aber in den ersten Medienberichten gesagt, dass‚in Aachen, sie die Menschen zu Dieselmotoremissionen ausgesetzt.‘-., Die völlig falsch waren“

Ein Teil des Problems schien darin zu bestehen, dass die nicht mehr bestehende Europäische Forschungsgruppe für Umwelt und Gesundheit im Verkehrssektor (EUGT) – eine von der deutschen Automobilindustrie finanzierte Gruppe – sowohl die Affenstudie als auch, ganz getrennt, die menschliche Studie finanziert hatte .

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Nach den eigenen Bedingungen des Aachener Instituts konnte das genaue Forschungsziel jedoch nicht angegeben werden. EUGT hatte auch keinen Einfluss auf das Design und die Durchführung des Experiments, noch seine Veröffentlichung.

“Ich denke, es war Teil des Problems, dass die beiden Dinge zusammen berichtet wurden, weil wir die gleiche Finanzierungsorganisation hatten”, sagte Kraus. “Das war die (medien) konstruierte Verbindung, aber es gab keine Verbindung zwischen den beiden Studien – also haben wir mit unserer Studie versucht, sichere Grenzwerte am Arbeitsplatz zu finden.”

“Parallel dazu hatte die Förderorganisation EUGT meines Erachtens auch das Ziel, auch umweltrelevante Konzentrationen zu erreichen, so dass es natürlich eine parallele Aktivität der Förderorganisation gab, aber das wussten wir damals nicht.”

“Zu der Zeit, als wir die Studie durchführten, konnte ich nicht wissen, dass ein Diesel-Skandal mehrere Jahre später auftauchen würde. Aus der Sicht von heute wäre man natürlich vorsichtiger, aber damals wussten wir es nicht und niemand wusste, dass ein oder zwei Jahre später ein Diesel-Skandal auftauchen würde. ”

“Ich glaube nicht, dass wir in Gefahr waren”

Teilnehmer Georg Winkens, der an anderen klinischen Tests teilgenommen hat, hat Sympathie für diejenigen, die die Forschung durchgeführt haben. Ein Physikstudent im Alter von 24, als er im Jahr 2014 teilgenommen hat, Winkens glaubt, dass die Fragen der Tier-und Menschentests sehr viel verschmolzen sind.

“Eigentlich verstehe ich nicht, warum es so viel Aufhebens um die Studie geht, die wir gemacht haben. Ja, ich weiß, dass diese Firma, die um das Studium gebeten hat, von den deutschen Autofirmen bezahlt wurde – und sie führten diese Experimente mit Affen durch, die bekannt wurden Ich nehme an, dass es so in diesem Aufruhr stecken geblieben ist, aber ich glaube nicht, dass wir jemals in Gefahr waren, und ich denke nicht, dass es angemessen ist, so eine Aufregung darüber zu machen. ”

Georg Winkens (DW/R. Connor)

Winken glaubte nicht, dass er und die anderen Teilnehmer in Gefahr waren

Winkens scheint sich sicher gewesen zu sein, dass er und seine Mitspieler nie in Gefahr waren.

Die Testtage umfassten Georg und normalerweise vier andere Leute, die in einem luftdichten Raum herumsaßen, wobei der Luftstrom und Stickstoffdioxid kontrolliert wurden. Vielleicht spielten sie Spiele, die sie mitgebracht hatten. Oder Filme schauen. Einige Teilnehmer – in den meisten Fällen Studenten – sahen darin eine Chance, während ihrer Hausaufgaben bezahlt zu werden.

Für jeden, der an die finanziellen Zwänge des Universitätslebens gebunden ist, ist es eine verlockende Art, Geld zu verdienen.

“Es ist keine schwere Arbeit”, sagte Winkens. “Es sitzt nur da und macht was immer du willst, dann bekommst du Geld dafür. Um ehrlich zu sein, ich bin ein Student und Geld ist wichtig. Und ich hatte nie irgendwelche Zweifel ob wir in Sicherheit waren oder nicht. Ich hätte nie gedacht das zu tun uns in Gefahr bringen, auf lange Sicht Risiken einzugehen. Ich habe nicht lange nachgedacht, als ich mich beworben habe. ”

Da wären die medizinischen Tests. Kraus hatte erwartet, dass sie einen Effekt sehen würden – nicht Husten und Stottern oder sogar reduzierte Lungenfunktion – obwohl das getestet wurde. Es wurde vermutet, dass es kleine Veränderungen geben könnte, zum Beispiel in den Schleimhäuten oder den Konzentrationen bestimmter Chemikalien im Blut. Zur Überraschung der Forscher wurde niemand gesehen.

“Ich gehe davon aus, dass Menschen, die täglich fahren oder jeden Tag im Stau stecken, über längere Zeit eine höhere Exposition haben und gefährdeter sind als wir”, sagte Winken.