/Die EU kündigt ehrgeizige Expansionspläne auf dem Westbalkan an

Die EU kündigt ehrgeizige Expansionspläne auf dem Westbalkan an

Nach Vermietung von 13 ost- und mitteleuropäischen Staaten der Europäischen Union beitreten vor etwa einem Jahrzehnt schien Brüssel der Erweiterung überdrüssig geworden zu sein. Die Aussicht auf Hinzufügen westlichen Balkanstaaten in den Block wurden auf Sparflamme gesetzt.

Jetzt aber hat die Europäische Kommission ehrgeizige Pläne für einen großen neuen Erweiterungsschub angekündigt, in der Hoffnung, die Staaten des westlichen Balkans innerhalb der nächsten sieben Jahre in der EU willkommen zu heißen.

Federica Mogherini, die außenpolitische Chefin des Blocks, nannte die Nachrichten einen Wendepunkt für Europas Zukunft. “Die nächsten Monate werden nicht nur intensiv, sondern auch entscheidend sein, um sicherzustellen, dass diese historische und einzigartige Gelegenheit genutzt wird”, sagte sie.

“Exportstabilität”

Die Beitrittsverhandlungen mit Montenegro, dem kleinsten Kandidatenland, begannen 2012, und zwei Jahre später begannen Gespräche mit dem größten, Serbien. Beide Staaten gelten als Vorreiter für den Beitritt, obwohl Serbien noch einige Hürden zu überwinden hat: die Beziehung zum Kosovo Unklar ist, dass organisiertes Verbrechen und Korruption grassieren, die Verfassungsmäßigkeit des Landes in Frage gestellt wird und die Pressefreiheit begrenzt ist. Montenegro, das seit 2017 Mitglied der NATO ist, steht vor ähnlichen Problemen, insbesondere im Hinblick auf Korruption.

Federica Mogherini (Getty Images/AFP/J. Thys)

Mogherini bezeichnete die mögliche Erweiterung der EU als “historische und einzigartige Gelegenheit”

“Es gibt keine Abkürzung”, sagte Johannes Hahn, Kommissar für Europäische Nachbarschaftspolitik und Erweiterungsverhandlungen. Er glaubt, dass die Länder bis 2025 demokratischer, verfassungsmäßiger und wettbewerbsfähiger werden können. “Wir hätten sie sonst nicht empfohlen”, sagte er der DW.

Es ist wichtig, “Stabilität in die Region zu exportieren, anstatt Instabilität in die EU zu importieren”, sagte Hahn. Wie andere EU-Diplomaten den Prozess beschrieben: “Wir verkürzen den Tunnel nicht, aber wir haben dafür gesorgt, dass das Licht am Ende heller ist.”

Fragwürdiger Zeitplan

Die deutsche Regierung reagierte vorsichtig auf den Zeitplan aus Brüssel. Es ist ein Best-Case-Szenario, sagte David McAllister, Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten im Europäischen Parlament. Auch er betont, dass die Kandidatenländer die harten Beitrittskriterien der EU ohne Abstriche erfüllen müssen. Der Block möchte sicherstellen, dass die europäischen Prinzipien – “Rechtsstaatlichkeit, Versöhnung und gute Beziehungen zu den Nachbarstaaten” – in erster Linie in der nächsten Erweiterungsrunde erfüllt werden, sagte McCallister.

Die Strategie umfasst sechs Initiativen, die von der Stärkung der Rechtsstaatlichkeit bis hin zu einer verstärkten Zusammenarbeit im Sicherheitsbereich reichen. Die Umsetzung der europäischen Werte ist jedoch die wichtigste Forderung, da sich die EU nicht nur um die wirtschaftlichen Entwicklungen in den Staaten des westlichen Balkans, sondern auch um den politischen Fortschritt kümmert.

Der Präsident der Europäischen Kommission, Jean-Claude Juncker, argumentierte, das vorgeschlagene Datum von 2025 solle die Staaten dazu motivieren, die notwendigen Reformen voranzutreiben.

Juncker versprach auch, dass die EU nie wieder einen Staat mit ungeklärten Grenzstreitigkeiten akzeptieren werde.

Die EU-Mitgliedstaaten Kroatien – deren Premierminister Andrej Plenkovic am Dienstag eine feurige Rede vor den Delegierten des Europäischen Parlaments gehalten hat – drängen auf den Beitritt der westlichen Balkanstaaten – und Slowenien ist es nicht gelungen, ihren Grenzstreit um Piran Bay zu lösen. Trotz des Drucks aus Brüssel hat die kroatische Regierung im vergangenen Jahr eine Entscheidung eines internationalen Schiedsgerichts zurückgewiesen.

Obligatorisch: Umfassende Reformen umsetzen

Für das Kandidatenland Serbien bedeutet dies, dass es seine zerrütteten Beziehungen mit dem Kosovo einstellen muss. Die EU will auch nicht “importieren” laufender Namensstreit zwischen Griechenland und Mazedonien. Sollten die beiden eine Lösung finden, könnte die EU neben Albanien auch Mazedonien als zweite Gruppe von Beitrittsländern auswählen. Bosnien-Herzegowina und Kosovo das Ende der Beitrittskandidaten bilden, die zu Gesprächen zugelassen sind.

Nach Ansicht der EU-Diplomaten gibt es keine Alternative zu Reformen. Sie argumentieren, dass ihre Fähigkeit, auf Veränderungen im Inland zu drängen, nach dem Beitritt eines Landes erheblich abnimmt.

In den nächsten Jahren wird die EU in Form von 500 Millionen Euro (621 Millionen US-Dollar) auch Zahlungen an die Länder des westlichen Balkans für ihren Erweiterungsplan leisten, eine Zahl, die leicht steigen könnte.

Greece protest over Macedonia name dispute (Getty Images/M. Bicanski)

Die Griechen protestierten in diesem Monat im ganzen Land wegen eines Namensstreits mit Mazedonien

Strategische Interessen

Für Brüssel gibt es klare geopolitische Gründe für sein Interesse am gesamten westlichen Balkan. Die EU befürchtet, dass die Region darunter leiden könnte vermehrt Russisch oder chinesischen Einfluss, und ist auch besorgt über neu entflammte lokale Konflikte.

Toby Vogel vom Center for European Policy Studies glaubt nicht an solche Ängste, sieht aber eine Bedrohung darin, dass der EU-Beitritt die Machtposition für Herrscher wie den serbischen Aleksandar Vukic und andere “starke Männer vom Balkan” schwächen würde.

Wenn diese Staaten in die EU eingegliedert würden, würden sich führende Politiker anschließen, die ideologisch “näher dran sind” Ungarns Viktor Orban “Die Kritiker in Brüssel behaupten, der Umzug würde die Flammen von Nationalismus und Populismus und Orban neue Verbündete im Block geben.

Es ist wichtig, dass die EU ihre Kriterien und demokratischen Regeln ernst nimmt, sagte Vogel und betonte, dass der Block sich nicht mit Scheinreformen begnügen sollte. Es würde Europa mittelfristig die Chance geben, größer und stärker zu werden und den Frieden in der Region aufrechtzuerhalten.