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Deutschlands Luftverschmutzung: Aufräumen oder bezahlen?

Es ist die allerletzte Chance für neun Mitgliedstaaten der Europäischen Union, deren Vertreter in Brüssel vorgeladen wurden, um zu erklären, wie sie gegen die Verletzung vorgehen wollen EU-Luftverschmutzung Ebenen.

Die Umweltminister haben am 30. Januar viel zu erklären, wenn sie sich dem EU-Umweltkommissar Karmenu Vella stellen.

Die deutsche Umweltministerin Barbara Hendricks gehört zu den Angerufenen, nachdem sie einen Warnbrief erhalten haben.

Wenn die Kommission von ihren Aussagen nicht überzeugt ist, wird sie die Mitgliedstaaten vor Gericht bringen.

Die EU hat 2010 Grenzwerte für Feinstaub (PM10) und Stickstoffdioxid (NO2) eingeführt. Doch viele Mitgliedstaaten – vor allem in Großstädten – haben regelmäßig eine weit über diese Grenzen hinausgehende Luftverschmutzung.

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So hat die deutsche Südstadt Stuttgart 82 Mikrogramm NO2 pro Kubikmeter Luft registriert – das ist doppelt so viel wie die zulässige Grenze von 40 Mikrogramm.

Showdown in Brüssel

“Es ist sehr gut, dass Vella die Minister nach Brüssel gerufen hat und sie unter Druck setzt”, sagte Anne Stauffer von der Allianz für Gesundheit und Umwelt, einer Dachorganisation von Umwelt- und Gesundheitsorganisationen, die sich mit den gesundheitlichen Auswirkungen von Umweltveränderungen in der EU befassen.

Dieses Problem sei schon länger bekannt, fügte sie hinzu – was fehlte, ist der politische Wille, etwas dagegen zu tun.

Die Europäische Kommission hat bereits Anfang 2017 ein Dutzend EU-Mitgliedstaaten, darunter Deutschland, aufgefordert, die EU-Grenzwerte einzuhalten. Ihnen drohen nun möglicherweise Geldstrafen.

Für Polen und Bulgarien wurden bereits Vertragsverletzungsverfahren eingeleitet, während Deutschland, Spanien, Frankreich, Italien, Großbritannien, der Tschechischen Republik, Ungarn, Rumänien und der Slowakei zusätzliche Zeit eingeräumt wurde, um ihren Fall zu erläutern.

Der Dienstag ist ihre Chance, der Kommission zu erklären, wie sie die Luftverschmutzung eindämmen will.

Und es liegt ganz bei den einzelnen Nationen, wie sie das machen, sagte der Sprecher der Europäischen Kommission Enrico Brivio der DW.

“Es liegt nicht an uns, Maßnahmen zu diktieren”, sagte er.

Die Kommission wird dann diskutieren, ob diese Maßnahmen ausreichen, um das Verfahren vorerst einzustellen.

Lesen Sie eine DW Stellungnahme: Die Automobilindustrie geht von schlecht zu schlechter?

“Leere Hand” deutscher Umweltminister?

Umweltschützer bezweifeln, dass Deutschlands Pläne die Kommission überzeugen werden.

“Hendricks wird in Brüssel mit leeren Händen auftauchen”, sagte Dietmar Oeliger, Leiter der Verkehrspolitik des Naturschutzbundes Deutschland (NABU).

In einem am 9. Januar an die Vella gerichteten Schreiben der DW haben die Umwelt- und Verkehrsministerien Deutschlands bereits Pläne zur Eindämmung der Emissionen formuliert: Ein “Sofortprogramm für saubere Luft 2017 bis 2020” soll Abhilfe schaffen.

Diese Regelung sieht vor, dass öffentliche Busse, die mit Dieselkraftstoff betrieben werden, mit Abgasreinigungssystemen, mehr Ladestationen für E-Autos und einer allgemeinen Stärkung der Elektromobilität ausgestattet sind.

Laut Jens Hilgenberg von den Freunden der Erde Deutschland (BUND) wird das aber nicht reichen.

Obwohl das Programm langfristig oder mittelfristig Auswirkungen haben wird, wird es die Umweltverschmutzung nicht sofort lindern, sagte er. Um innerhalb der Grenzen zu bleiben, müsste Deutschland technische Komponenten verändern – oder Anreize für eine Veränderung des Verhaltens seiner Bürger schaffen, fügte er hinzu.

“Dieselproblem ist nicht gelöst worden”

Experten sind sich einig, dass diese hohen Stickoxidgehalte in Deutschland und anderen Ländern wie Frankreich auf Dieselfahrzeuge zurückzuführen sind. Diesel-Lkw haben bereits Abgassysteme, die tatsächlich funktionieren – im Gegensatz zu Autos.

“Das Dieselproblem ist noch nicht gelöst”, sagte Julia Poliscanova, Managerin für saubere Fahrzeuge und Luftqualität bei der in Brüssel ansässigen Nichtregierungsorganisation Transport & Environment.

“Es ist wirklich wichtig, die Autohersteller zu zwingen, die neuen Dieselmodelle Euro 5 und Euro 6 zu verbessern”, sagte sie. Viele dieser Autos waren die ungeheuerlichsten Emissionsverstöße.

“Sie müssen diese Autos umbauen oder die Modelle vom Markt nehmen, wo das nicht möglich ist”, fügte sie hinzu.

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Würde sich Deutschland zu solchen Maßnahmen verpflichten, hätte dies enorme positive Auswirkungen auf die Luftqualität in ganz Europa, fügte Poliscanova hinzu.

“[Deutschland] hat die größte Autohersteller-Industrie, und sie zertifizieren auch die meisten Autos für den EU-Markt. Sie haben die Macht, etwas zu verändern”, sagte sie der DW und fügte hinzu, es sei nur eine Frage, ob die Bundesregierung den Mut habe der Autoindustrie standhalten.

Wenn man sich gegen eine Nachrüstung entscheidet, dann sollte ein Fahrverbot für Dieselfahrzeuge eingeführt werden, sagte Hilgenberg vom BUND.

“Deutschland sollte mit gutem Beispiel vorangehen”

Es ist klar, dass diese Veränderungen nicht über Nacht passieren werden, sagte Stauffer von der Health and Environment Alliance, “aber es ist wichtig, dass die Kommission jetzt den Standpunkt vertritt, dass diese schleppende Übung nicht fliegen wird.”

Die Kommission habe beispielsweise wiederholt darauf hingewiesen, dass Diesel nicht subventioniert werden könne, um billiger als Normalbenzin zu werden, sagte Dorothee Saar von der Gruppe Environmental Action Germany (DUH).

Dieser Preisunterschied veranlasste viele Bürger, stattdessen ein Dieselauto zu kaufen – was zu einer noch schlechteren Luftqualität führte.

Deutsche Politiker haben diese Politik nicht ernst genommen. “Aber ein wirtschaftlich starkes Land wie Deutschland sollte mit gutem Beispiel vorangehen”, sagte Saar. Sie hofft, dass die Kommission nach dem Treffen am Dienstag folgen wird.

NABUs Oeliger stimmt zu. “Es wäre fatal, das Verfahren auszusetzen – die Europäische Kommission muss den Druck aufrechterhalten oder sie wird an Glaubwürdigkeit verlieren.”

Deutschland zahlt – und das ist es?

Wird dieser Verstoß vor Gericht gerügt, wird erst entschieden, welche Bußgelder die Mitgliedstaaten zahlen müssen, bis zu mehreren tausend Euro pro Tag. “Es könnte definitiv einen schönen Cent kosten.”

Stauffer glaubt nicht, dass Deutschland seine Chancen nutzen würde. Bis jetzt gab es bei ähnlichen Vertragsverletzungsverfahren keine Geldstrafen – weil das Verfahren selbst ausreichte, um auf Veränderungen zu drängen. “Zumindest erhöht die Öffentlichkeit jetzt den Druck, indem sie sagt: ‘Genug ist genug!'”

BUNDs Hilgenberg ist weniger optimistisch. “Seit dem Abgasskandal [2015] ist nichts passiert”, sagte er. “Neue Dieselautos, die Sie jetzt bei Autohäusern kaufen können, entsprechen immer noch nicht den Emissionsgrenzwerten. Ich denke, es ist durchaus möglich, dass sich überhaupt nichts ändert.”

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Bislang hatte die deutsche Regierung beschlossen, das Wartespiel zu spielen. Und Hilgenberg schließt nicht aus, dass Deutschland dieses Spiel weiter spielen wird.