/Das Cello rettete ihr Leben: Anita Lasker-Wallfisch

Das Cello rettete ihr Leben: Anita Lasker-Wallfisch

“Der Rassismus ist leider nicht ausgestorben, aber als Menschen sind wir füreinander verantwortlich”, sagt Anita Lasker-Wallfisch. “Niemand ist mit dem Etikett” übermenschlich “oder” untermenschlich “in die Welt gekommen. Wir sind diejenigen, die diese Etiketten erfunden haben. ”

Lasker-Wallfisch wurde vergleichsweise spät zu einem ausgesprochenen Verfechter humanistischer Werte und Toleranz. Jahrzehntelang weigerte sie sich, über ihre Kindheit in Deutschland oder Deutschland zu sprechen ihre Jahre in Auschwitz und Bergen-Belsen – Nicht einmal zu ihren eigenen Kindern. Anfang der neunziger Jahre schrieb sie ihre Memoiren unter dem Titel “Vererbe die Wahrheit” und begann, regelmäßig Deutschland zu besuchen, ein Land, das sie lange nicht betreten hatte, und erzählte ihre Geschichte oft Schulklassen.

Es ist eine Geschichte von Flucht, Gefangenschaft, Zwangsarbeit, Musik machen unter den schwierigsten Umständen Auswanderung und schließlich eine Karriere in der Musik.

Glücklicher Verbrecher

Anita Lasker, heute 92, wurde 1925 in Breslau (heute Breslau, Polen) in einer deutsch-jüdischen Familie geboren. Ihr Vater war Anwalt und ihre Mutter Geigerin, die Familie machte sich keine Illusionen über die Pläne des Nazi-Regimes und schaffte Ende 1939 erfolgreich Anitas älteste Schwester Marianne in England in Sicherheit. Die Eltern wurden 1942 deportiert; Anita war 16 und sah sie nie wieder.

Anita Lasker Wallfisch and her sister Renate Lasker Harpprecht in 2001 (Imago/H. Galuschka)

Anita Lasker Wallfisch (r.) Und ihre Schwester Renate Lasker Harpprecht (l.) Im Jahr 2001

In einem Waisenhaus arbeiten Anita und ihre Schwester Renate in einer Papierfabrik und deportieren sich nicht sofort. Dort begannen sie Papiere zu fälschen, um französischen Zwangsarbeitern die Rückkehr nach Frankreich zu ermöglichen.

Später erklärte Anita Lasker-Wallfisch: “Ich könnte niemals akzeptieren, dass ich für das, wo ich geboren wurde, getötet werden sollte und beschloss, den Deutschen einen besseren Grund zu geben, mich zu töten.”

Als die Schwestern selbst im Juni 1943 versuchten, mit gefälschten Pässen nach Frankreich zu fliehen, wurden sie am Bahnhof verhaftet und zu Gefängnisstrafen verurteilt. Fünf Monate später wurden Anita, damals 18, und ihre Schwester getrennt nach Auschwitz deportiert. Ihr Aufenthalt im Gefängnis erwies sich als Segen, da sie in einen Gefängniszug ging und somit getrennt von denen, die bei ihrer Ankunft in der Regel direkt in die Gaskammern gingen.

“Wir hatten das Glück, nicht als Juden, sondern als Kriminelle eingestuft zu werden”, sagte Anita Lasker-Wallfisch Jahre später bei einer Rede in Bergen-Belsen.

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Ticket zum Überleben

Nachdem sie erwähnt hatte, dass sie Cello spielen könne, wurde die junge Frau Anita in ein Orchester von Gefangenen aufgenommen, das von Alma Rosé, Gustav Mahlers Nichte, geführt wurde. “Das Cello hat mir das Leben gerettet”, sagte sie später. Das Orchester spielte Märsche, als die Zwangsarbeiter jeden Morgen und bei ihrer Rückkehr am Abend das Lager im Schritt zur Arbeit verließen. Sonntags traten die Mädchen für die SS auf.

Watchtower and creamatorium at Bergen-Belsen (Getty Images/C.Ware)

Wachturm und Sahnehäubchen in Bergen-Belsen

Im November 1944, als sich die sowjetischen Truppen Auschwitz näherten, wurden Anita und ihre Schwester in das Lager in Bergen-Belsen geschickt. “Keiner von uns hätte jemals geglaubt, dass wir Auschwitz auf andere Weise als durch den Schornstein verlassen würden”, sagte sie später. Dieser Moment, der das Leben in Auschwitz zusammenfasste: “Wir wussten von einem Tag auf den anderen nicht, ob wir leben würden. Menschen verschwanden die ganze Zeit. Sogar die Art, wie wir nach Bergen-Belsen deportiert wurden – zehn Minuten zuvor wusste niemand würde in Viehwaggons sitzen. ”

Auswanderung nach Großbritannien

Drastisch überlastet, waren die Bedingungen in Bergen-Belsen viel schlechter. Viele starben an Mangelernährung und sie wurde Zeuge von Kannibalismus. “Auschwitz war ein Lager, in dem Menschen systematisch ermordet wurden”, schrieb Lasker-Wallfisch später in ihren Memoiren. “In Bergen-Belsen sind sie einfach gestorben.” Aber auch dort wurde Musik gemacht: Anita spielte in einer Gruppe von elf Musikerinnen aus dem ehemaligen Auschwitz-Orchester.

Nachdem britische Truppen das Lager am 15. April 1945 befreit hatten, war Anita Lasker-Wallfisch Zeugin im Prozess von Bergen-Belsen. Sie emigrierte nach Belgien und 1946 nach Großbritannien. In London war sie Gründungsmitglied des English Chamber Ochestra und spielte bis zur Jahrtausendwende Cello in dem vielbeachteten und weitgereisten Ensemble.

Lasker heiratete den Pianisten Peter Wallfisch, der ebenfalls aus Breslau stammte und als Professor am Royal College of Music in London unterrichtete. Sie hatte zwei Kinder.

Lange verweigerte sie den Schritt nach Deutschland. 1994 kam sie zum ersten Mal nach der Emigration. Ihre Autobiographie “Inherit the Truth” wurde 1996 veröffentlicht.

Queen Elizabeth speaking with Holocaust survivors during a visit to Bergen-Belsen in 2015(Reuters/F. Bimmer)

Königin Elizabeth sprach während eines Besuchs in Bergen-Belsen 2015 mit Holocaust-Überlebenden

Ein seltsamer Optimismus

In den folgenden Jahren reiste sie mehrmals nach Deutschland, Vorträge an Schulen halten , wo sie von ihrem Leben und dem anderer Opfer des Nationalsozialismus und des Holocaust erzählte.

“Ich habe fünfzig Jahre gebraucht, um darüber zu reden”, sagte Lasker-Walfisch kürzlich in einem Interview mit Radio Bavaria. “Aber es ist nicht das Einzige, woran ich denke.”

Sie war eine der Überlebenden, die eingeladen wurden, Königin Elizabeth II. Im Juni 2015 in der Gruppe des ehemaligen Konzentrationslagers Bergen-Belsen beizutreten. Der rote Pullover, den sie dort vor Jahrzehnten getragen hatte, ist im Imperial War Museum in London ausgestellt. 2016 wurde sie mit dem Preis für Verständigung und Toleranz des Jüdischen Museums in Berlin ausgezeichnet.

In ihrer Rede vor 73 Jahren im Bundestag zur Befreiung von Auschwitz wird die heute in London lebende Anita Lasker-Walfisch vor einem aktuellen Aufschwung des Antisemitismus in Deutschland warnen. Aber ihre Botschaft ist auch eine von Optimismus. “Solange man atmet, hofft man”, sagt Lasker-Walfisch. “Ich habe mit Tausenden von Schülern gesprochen. Wenn zehn von ihnen sich richtig benehmen, werde ich zufrieden sein.”

Anita Lasker-Wallfisch (picture-alliance/dpa/N. Armer)

“Mir fällt sonst nichts ein”, sagt Lasker-Wallfisch über ihr Leben als Holocaust-Überlebende

Ein wiederkehrendes Thema in ihren Vorträgen ist eine Ermahnung: “Sprich miteinander, bevor du dich gegenseitig umbringst, trink eine Tasse Kaffee zusammen. Feiere deine Unterschiede!”

Anlässlich der Rede von Anita Lasker-Wallfisch im Bundestag wird ihr Sohn Raphael Wallfisch, ebenfalls Cellist, “Prayer” – ein Stück aus “From Jewish Life” des Komponisten Ernest Bloch – aufführen.