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China vs. Taiwan – Kontroverse über Flugroute M503

Richard arbeitet seit langem in der chinesischen Metropole Shanghai. Wie in den vergangenen Jahren plant er, die Neujahrsfeiertage mit seiner Großfamilie in seiner Heimat Taiwan zu feiern.

Ende Januar erhielt er jedoch eine unerwartete Nachricht von der chinesischen Fluggesellschaft China Eastern Airlines, die ihn darüber informierte, dass sein Flug annulliert worden sei. Der Grund, sagte das Unternehmen, sei, dass die taiwanischen Behörden den Antrag auf zusätzliche Charterflüge zwei Wochen vor dem geplanten Abflug immer noch nicht genehmigt hätten.

Derzeit wird der einzige bestehende Luftverkehrskorridor A470 mit rund 1.200 Flügen pro Tag ausgelastet.

Die umstrittene Route M503

Dieser jüngste Streit zwischen China und Taiwan wurde durch die Debatte über die neue Flugroute M503 ausgelöst. Am 4. Januar startete China neue Flüge in Richtung Norden auf der M503, die nur 7,4 Kilometer von der faktischen See- und Luftgrenze zwischen dem chinesischen Festland und Taiwan entfernt liegt.

Peking kündigte auch die Erweiterungen der Strecken W121, W122 und W123 an, die die chinesischen Städte Xiamen, Fuzhou und Dongshan bedienen.

Die Routen liegen in der Nähe der Luftverteidigungszone Taiwans, die Taipei dabei hilft, mögliche Einschläge in den Luftraum zu überwachen.

Während China sagt, die neuen Routen werden die Staubildung erleichtern über die Meerenge Taiwan argumentiert, Peking habe sie ohne vorherige Konsultation mit der Regierung in Taipei angekündigt. Nach Taiwans Beschwerden behauptete die chinesische Regierung, dass sie Taipeis Erlaubnis, diese Routen zu öffnen, nicht benötige.

Karte Infografik chinesische Fluglinien nah an Taiwan ENG

Die umstrittenen Flugstrecken zwischen China und Taiwan über die Taiwanstraße

Kompromiss, aber keine Einigung

China wollte die Strecken schon 2015 öffnen, schob diese Pläne jedoch zurück, nachdem der taiwanische Präsident Ma Ying-jeou protestiert hatte.

Ma’s China-freundliche Kuomintang (KMT) Partei hatte eine produktivere Partnerschaft mit Peking und half beiden Seiten, einen Kompromiss zu erreichen. Demnach wären auf der Route M503 nur Nord-Süd-Flüge erlaubt, und die Strecke würde zehn Kilometer westlich näher zum chinesischen Festland verlaufen. Auch die drei Verbindungslinien wurden auf Eis gelegt.

Am 29. März 2015 startete der erste Flug von Shanghai nach Hongkong auf der Flugroute M503, die heute bis zu 200 Mal am Tag hauptsächlich für internationale Flüge genutzt wird.

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China will mehr

Anfang Januar 2018 änderte China plötzlich seine Position, indem es einseitig erklärte, dass es auch Flüge von Süden nach Norden auf der Route M503 genehmigen würde.

Taiwan forderte Gespräche, aber China lehnte ab. “Die Route ist auf den chinesischen Luftraum beschränkt”, sagte Ma Xiaoguang, Sprecher des taiwanesischen Büros der chinesischen Regierung. “Ein Abkommen mit Taiwan ist nicht notwendig”, fügte er hinzu.

Folglich schrieb die zivile Luftfahrtbehörde Taiwans an die betroffenen Fluggesellschaften, ihnen zu befehlen, die Route M503 nicht zu benutzen. Internationale Fluggesellschaften stoppten ihre Flüge auf der umstrittenen Route, während zwei chinesische Fluggesellschaften Taiwans Nachfrage ignorierten. Neben China Eastern Airlines nutzte die regionale Xiamen Airlines die W122-Verbindung ohne Taiwans Genehmigung.

In einem “tit-for-tat” -Move blockierte Taiwan die Anträge der chinesischen Fluggesellschaften auf zusätzliche Charterflüge anlässlich des Neujahrsfests, das dieses Jahr am 16. Februar fällt. Am 30. Januar gaben die Fluggesellschaften bekannt, dass sie nicht mehr warten würden eine Entscheidung aus Taiwan und annullierte 176 Charterflüge und ließ 50.000 Passagiere gestrandet.

Taiwanesische Beamte haben es nicht ausgeschlossen, Militärflugzeuge einzusetzen, um ihre gestrandeten Mitbürger zurück nach Taiwan zu fliegen. Ein Sprecher der Luftfahrtbehörde hat auch vorgeschlagen, die Lizenzen der chinesischen Fluggesellschaften zu widerrufen.

China und Taiwan streiten über die Flugroute M503 (Flightradar24.com)

Noch am Donnerstag nahm ein Flugzeug die umstrittene M503-Route in Richtung Norden

Von China nach Taiwan schwimmen?

Taiwanische Wirtschaftsverbände in China haben der hitzigen Debatte über das Thema kritisch gegenübergestanden. “Die Regierung in Taipeh sollte uns einfach sagen:, Leider muss man mit einem Rettungsring zum Neujahrsfest nach Hause schwimmen ‘”, sagte Lee Cheng-hung, der Chef des taiwanesischen Unternehmerverbandes in China, verärgert. Die in China lebenden Taiwanesen, die einfach nach Hause reisen wollen, um ihre Familien zu besuchen, seien zu politischen Bauern geworden, kritisierte er.

Der Ansatz der taiwanesischen Regierung wurde auch in der Inselrepublik heftig diskutiert.

Das Internet wurde in zwei Fraktionen aufgeteilt: Die eine argumentiert, dass die “Unternehmer die wahren Opfer sind” oder “Die Luftfahrtbehörde hat gespielt”, während die andere in Frage stellt, warum die taiwanesische Regierung unter Beschuss steht und das Ende fordert direkte Flüge.

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Eine politische Kaltfront

Regelmäßige Direktflüge zwischen China und Taiwan begannen erst 2009. Zuvor mussten die Passagiere an einen dritten Ort umsteigen. China betrachtet Taiwan als abtrünnige Provinz.

Im Jahr 2016 gewann die antikommunistische Demokratische Progressive Partei (DPP) die Präsidentschafts- und Parlamentswahlen. Präsident Tsai Ing-wen hat Peking seitdem auf Distanz gehalten. Obwohl sie den Status quo beibehalten möchte, würde sie den so genannten “Konsens von 1992” eher ignorieren. Vor 26 Jahren haben sich Vertreter aus Peking und Taipeh geeinigt das “Ein-China-Prinzip”. Peking versteht es jedoch als “Volksrepublik China”, während Taipei es als “Republik China” bezeichnet.

Wer ist schuld?

China verursacht Ungewissheit und belastet die Beziehungen durch diese inszenierten Zwischenfälle, sagte Tong Li-wen, ein taiwanesischer politischer Analyst und ebenfalls ein Mitglied der DPP. Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass die Fluggesellschaften ihre Anträge selbst zurückgezogen haben, fügte er hinzu.

Sun Kuo-hsiang von der Nationalen Chung Hsing Universität in Taichung glaubt, dass die taiwanische Präsidentin Tsai ihre China-Politik klar formulieren muss. Es sei einfach zu optimistisch anzunehmen, dass sich Peking durch Verhandlungen auf Tsais Regierung zubewegen würde, sagte der Experte.

Sun Kuo-hsiang behauptete auch, China habe lange versucht, die Mittellinie in der Taiwanstraße als De-facto-Grenze zu ignorieren, um die Wiedervereinigung zu erzwingen. Und die aktuelle Diskussion über die Route M503 ist eine “steile Lernkurve”.

Richards Familie hatte jedoch Glück. Sie schafften es, rechtzeitig einen Flug zu bekommen – mit einem achtstündigen Zwischenstopp in Macau.